印度准备让陆军饿肚子?增购320架新战斗机,几乎是法德总和

印度准备让陆军饿肚子?增购320架新战斗机,几乎是法德总和

在印度空军日前夕,印度空军元帅巴达乌里亚在一次新闻发布会上的发言,引发了渲染大波。这位空军元帅公开宣布,印度空军将在短期内采购320架新式战斗机,耗资将超过450亿美元。

要知道,印度在2020-2021年的军费预算为659亿美元,印度空军这笔采购费则占了68%!

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虽然战斗机采购费用可能均摊到几年预算里,但战机采购往往还要追加维护保障费、人员训练费、机载武器采购费以及日常燃油成本等等,这些成本比单纯采购费要高出两三倍以上。所以,印度空军这次扩军需求,给印度军费的压力将是非常沉重的。

不过,印度空军给出的“花大钱”理由也是比较充分的:印度空军现有战斗机半数以上严重过时,急需更新换代。目前,印度空军的战斗机中队数量,从10年前的42个已降至28-29个,未来两三年里还将减少到25个。主要原因就是,作为印度传统主力战斗机的米格-21BIS大量退役。

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按照印度空军早些年的计划,退役的米格-21BIS将由LCA“光辉”轻型战斗机替换。但是“光辉”战斗机的研发完全失败,目前仅有20架量产机交付空军,而且性能完全不能满足军方需要。

另一方面,印度还曾设想通过“中型多用途战斗机”计划,引进126架外国三代半战斗机。但是这项计划的最终成果,就是从法国进口36架“阵风”战斗机,不仅价格昂贵,而且数量远远低于早先设想,目前也只是交付了5架。

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也就是说,印度空军目前有500架先进中轻型战斗机的缺额,但经过十几年的努力,目前只到位了25架(20架“光辉”、5架“阵风”)。

此外,印度还装备有260架苏-30MKI、70架米格-29和40架幻影-2000战斗机,从数量上看颇具实力。但印度空军却不满足于保持现有的20多个战斗机中队,试图将数量重新提升到鼎盛时期的42个中队(保守目标也有36-38个中队)。

但是,印度空军的这番扩军之举,却严重超出了国家经济实力。

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目前,印度军费预算在世界范围内已经跻身世界第三,达到659亿美元水平。但是,印度空军的战斗机采购费用,却是“世界第三”也承受不起的。

320架三代、四代战斗机的装备数量,在全世界也是少有的存在。目前,仅有中、美、俄等少数国家战机数量超过这个水平。包括英国、法国、德国在内的西欧发达国家,尽管经济能力多年来都高于印度,但三四代战机数量也只有150-200架上下。也就是说,印度空军的扩军计划,几乎等于增加法国和德国空军的总和。

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另外,印度的军费开支使用效率很低,大笔费用都用在了豢养军官上。印度军官待遇很高,尤其是高级军官的各种花销和隐形收入,比多数国家都高得多。以至于印度军费每年有六成以上是用于所谓的“人员开支”上,用于装备采购的费用不足两三成。

但是,印度军方在近年来却极力扩充军备,从步枪、狙击枪到坦克、飞机、导弹全都在拼命采购。然而在疫情的大背景下,印度经济和军费预算都出现了严重萎缩(2021年预算比前一年减少了20亿美元左右)。这就让印度军方不得不拆东墙补西墙,重点维持几个关键领域的军费投入。

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在这种情况下,“拆谁的墙”就成了一个微妙的问题。印度空军和海军一直都是比较强势的部门,在预算分配上一直都有优先权,印度陆军则相对较弱。

但是当前印度陆军同样在扩充新装备,那么唯一能够压缩的军费空间,就只有普通陆军士兵的口粮和衣装了。印度高级军官的福利待遇,是不可能被触碰的。