“欢迎来到脱欧时代”,骄傲的英国人,请交出你的三明治

1月12日,荷兰海关工作人员拦下了一辆自英国前往欧盟的卡车进行检查,发现司机携带了用铝箔纸包裹的火腿三明治,工作人员当即表示要没收他的三明治,并笑着对司机说:“欢迎来到脱欧时代,先生,我很抱歉。”为了保护自己的午餐,司机作出了最后的挣扎,询问海关人员是否可以取出火腿把面包还给自己。然而这一请求也遭到海关人员无情拒绝:“不行,所有的东西都要没收”。

“欢迎来到脱欧时代”,骄傲的英国人,请交出你的三明治

英国司机三明治遭荷兰海关无情没收

从2021年1月1日起,英国脱欧过渡期结束,正式脱离欧盟。脱欧以后,欧盟将禁止英国人携带某些食物到欧盟,比如肉类、水果、蔬菜、鱼类等。为了减少不必要的麻烦,荷兰海关还“贴心”地拿出了一份食品名单,从早餐麦片到橘子,从英国玛芬面包到各种三明治,这些食品都是荷兰海关会在轮渡码头没收的食品。

荷兰海关官员表示:“如果你从英国去荷兰旅游,一定要做好准备,我也希望各个媒体能够将我们的新规定传播出去,这样就可以防止造成食物的浪费,也可以减轻我们的工作压力。”

英国《每日邮报》称,保守党议员马克·弗朗索瓦表示,欧盟一直担心一个充满活力、自由贸易的英国,英国会在欧盟市场外吃掉他们的市场份额,“所以现在他们进行报复,试图偷走我们卡车司机的午餐!”

诚然,英欧双方为了和平分手,减少脱欧面带来的负面冲击,确也作出了多番努力。2020年底,英国与欧洲达成了脱欧后贸易协议,避免了无协议带来的负面后果。该协议意味着英国不会在2021年遭遇贸易的“断崖式”下滑,并避免了大量不利的关税和配额。德国总理默克尔、法国总统马克龙也对这份协议表示欢迎,默克尔表态称,该协议“具有历史性意义,将为欧盟与英国的关系开启新篇章奠定基础”。

“欢迎来到脱欧时代”,骄傲的英国人,请交出你的三明治

欧盟首脑签署英欧贸易和合作协议

不过,随着伦敦最终退出欧盟单一市场,以及在将近半个世纪的一体化后与欧盟的自由流动走向终结,重大变化不可避免。

欧洲议会批准脱欧协议之后,在场议员还曾携手高唱《友谊地久天长》送别大不列颠老友,但议员们心里也必然是敞亮的,一首经典老歌,并不能将脱欧的影响消弭于无形。

从历史上看,英国人骨子里是传统的、保守的、骄傲的。

在欧洲宗教改革烽火遍地的时候,英国自立国教,“以教制教”达成宗教和解;法国在大革命中将皇帝路易十六送上了断头台,英国资产阶级革命却是一场不流血的“光荣革命”;在全世界都统一公制单位的时候,英国依旧在使用传统英制单位。

19世纪晚期,英国政府奉行“光荣孤立”外交政策,一言蔽之就是置身欧洲大陆事务之外。当然,这并非消极孤立,而是尽可能使用和平的外交手段,维持欧陆列强间的均势,具体表现为“协调”和“不结盟”。这副“君子不群不党”的清高做派,也是英国自以为的“光荣”的来源。

即使是在加入欧盟之后,英国也一直保持着若即若离的态度——身在欧盟却依旧使用英镑,对欧洲一体化也向来表现得兴趣缺缺。对于英国来说,心目中最好的欧洲应该是一个国与国联盟,而非欧洲联邦。

二战后,英国势力虽一落千丈,但瘦死的骆驼比马大。既有与美国并肩作战解放欧洲的血盟之谊,又有英联邦的一众亲缘国家卖面子,英国的外交底子较法德更好,对于本国在世界舞台上扮演的角色定位更高,自然不甘、也不屑于在欧盟怀抱里泯然众人。

心高气傲的英国人,最终还是按捺不住内心的鸿鹄大志,离开了欧盟大家庭。

“欢迎来到脱欧时代”,骄傲的英国人,请交出你的三明治

不久前,美国有线电视新闻网(CNN)发表了一篇大意为“2021可能见证英国分裂”的文章,称英国并没有做好“脱欧”的准备。

英国全称大不列颠及北爱尔兰联合王国,是由英格兰、苏格兰、北爱尔兰以及威尔士四个地区组成,每个地区都形成了自己特有的文化。由于历史原因,其内部分裂趋势始终难以摆脱。

英欧分手以后,北爱尔兰其实在去留问题上游移不定。上世纪,爱尔兰自由邦脱离英国,但北爱尔兰选择留在了英国。脱欧之后,为了防止爱尔兰和北爱尔兰之间形成“硬边界”,英国和欧盟达成协议,在北爱尔兰保留欧盟设置的绝大多数规定。但这样做又使英国和北爱尔兰之间的规定有所差异,使得北爱尔兰更加“身在曹营心在汉”。英国与欧盟脱钩之后,北爱尔兰有可能因此被推向爱尔兰一方。

不仅如此,苏格兰内部独立的呼声也开始变得强烈。早在2014年,苏格兰就举行过独立公投,不过那次公投并没有成功。根据最新的民意调查显示,苏格兰超过半数的民众希望苏格兰成为独立的国家。苏格兰议会将在今年进行换届选举,民族党曾在竞选时承诺进行第二次公投,一旦获得较多支持,英国或将面临解体的风险。

创立英国“脱欧党”的法拉奇将英国比作“被驴子牵着的狮子”,虽一家之言,恐怕也道出了许多英国人的心声。只是,欧盟倒不至于如驴子般不堪,英国也未必还是其国徽上的那头雄狮。