暴跌23%!中国2020年仅出口35488万吨稀土,美国却”紧张“了起来

近年来,全球科技领域的竞争愈加激烈,而稀土作为高科技战略材料是不可或缺的。因此,作为全球第一大稀土出口国,中国的稀土出口量成为各国关注的焦点。1月14日官方最新消息显示,2020年,中国稀土出口量降至35488万吨,同比锐减23%。

要知道,中国拥有4400万吨稀土矿藏,控制着全球约90%的稀土市场,2019年共计出口至日本、美国等60个国家和地区,其中美国80%的稀土都依赖中国供应。这意味着,一旦中国稀土出口出现下降,美国乃至全球的稀土供应均会受到巨大的影响。

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然而,2020年,受疫情以及国际市场需求的影响,中国稀土产业下游企业的生产和经营活动均放慢了脚步,这使得中国稀土出口接连暴跌。官方统计数据显示,中国2020年7月份的稀土出口同比暴跌约70%,仅为1620吨。

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在中国出口暴跌的背景下,稀土价格接连暴涨,高度依赖我国稀土供应的美国开始“慌了”。据联合早报消息称,去年9月30日,美国总统特朗普下令,加快开采稀土,建立开采、加工稀土的产业链,以保障该国战略材料资源的供应。

因为中国能在稀土领域取得举足轻重的地位,不仅是拥有全球最大储量,而且也是因为拥有一套完整的稀土工业体系,稀土矿的采选、冶炼、分离技术等多项领先国际的技术,我国一应俱全。特朗普指出,美国必须提高开采、加工稀土的能力。

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为此,美国稀土公司与加拿大Search Minerals签署了一项技术合作框架,以获取该加企直接萃取工艺技术专利。不过,可以肯定的是,美国仍离不开中国稀土,去年9月爆买超480吨稀土,创近5年来的单月最高记录。