中国要下狠手了?英媒:中方拟限制稀土出口,F-35出现停产危机

英国《金融时报》2月16日引述参与政府讨论的人士报导,北京当局正研究是否借限制出口稀土来打击美国国防承造商,最好会让最新F-35战机等精密武器出现断链危机。

中国要下狠手了?英媒:中方拟限制稀土出口,F-35出现停产危机

中国工信部今年1月就稀土管理条例征求意见,拟控制17种稀土矿物的生产和出口。中国掌握全球约80%的稀土供应。报导说,业界高层表示,政府官员询问他们,想知道一旦中国官方限制出口稀土,对国防工业在内的美欧企业影响会有多大。

一位中国政府顾问向《金融时报》透露:“政府想知道,若中国实施出口禁令,美国生产F-35会不会有困难。”业内人士也表示,中国官方想知道,美国会多快取得稀土替代供应来源并提升自我产能。

中国要下狠手了?英媒:中方拟限制稀土出口,F-35出现停产危机

由洛克希德马丁(Lockheed Martin)生产的F-35在内的各式战机都需要稀土做为电力系统和电磁的关键元件。美国国会研究处(CRS)报告说,每一架F-35战机需要约500千克的稀土。

中国外交部去年曾表示,将制裁洛克希德马丁、波音公司(Boeing)和雷神(Raytheon),因这三家公司出售武器给台湾。

根据海关总署数据显示,2020年7月份中国稀土出口同比下降约70%,法国新闻社北京分社AFP记者曾在中国商务部召开的例行新闻发布会上提问:“请问稀土出口下降的原因是什么?是否是疫情对供应链造成影响?美国依赖中国出口稀土,出口量的下降是否是中国反制美国的方式?”

商务部新闻发言人高峰则回应道:“根据中国海关统计,2020年1-7月,中国稀土出口2.28万吨,同比下降20.2%,金额2.11亿美元,同比下降26%。据行业反映,2020年以来,受新冠肺炎疫情影响,稀土下游企业生产经营活动放缓。中国企业是根据国际市场需求变化和风险情况,开展国际贸易业务。”

中国要下狠手了?英媒:中方拟限制稀土出口,F-35出现停产危机

而美国为降低对中国稀土依赖,重启稀土矿产开采、兴建提炼加工厂,并寻求与澳大利亚矿商合作采矿与加工,多管齐下布局,确保稀土供应安全无虞;欧盟执委会则于2020年9月提出“确保稀土矿取得、降低对中国供应依赖”的新战略,致力于成立欧洲原物料联盟,以“增加欧盟在稀土与磁铁价值链的弹性”。

美国忧心中国断供稀土,在2019年5月即寻求与澳洲最大稀土生产商利纳斯(Lynas)合作,利纳斯随后与德州蓝线公司(Blue Line)签约,合资兴建美国稀土加工厂;去年11月,澳大利亚总理莫里森访问美国前总统特朗普期间,两人声明提出稀土供应合作计划,确保稀土供应无虞。

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同时,在2019年8月,美国稀土采矿公司MP Materials宣布扩充员工编制一倍,斥资两亿美元,重启矿场封存设备,以期成为2015年来第一家提炼稀土的美国公司;去年7月,澳资企业“美国稀土公司”与德州矿产资源也联合重启德州圆顶山稀土开采。