澳洲十分之一的水资源已被外国人买走!最大投资者就是中国

四年前,澳洲设立了国家登记处以记录外国对澳洲水资源的所有权,但迄今为止,关于哪些外国公司在澳洲拥有水权的问题仍然蒙着面纱。

生产力委员会(Productivity Commission)的一份议题文件质疑该登记处是否达到了目的,以及澳洲税务局(ATO)是否有效地识别了外国公司的水权。

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在公众担心外国投资者可能破坏水务市场的公平性之后,澳洲在2017年设立了一个期待已久的全国性的水务外国所有权登记处。

但自那时以来,情况似乎没有什么变化。 生产力委员会的文件发现了ATO在报告外国投资方面的问题,ATO通过外国投资审查委员会(FIRB)发布了一份关于外国投资的年度报告。

“ATO在如何编制外国所有权统计报告方面有相当大的自由裁量权,但必须保证投资者个体不被读者识别出来。但投资者信息的保密性是否会妨碍登记的有效性呢?”

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生产力委员会还对完全报告外国水务所有权的合规性提出了担忧,提到了ATO为确保水务所有者登记其持有的水务资产而采取的执法行动非常有限。

在建立登记处之前,外国人收购澳洲水务资产不受任何政府法规的约束。

这种投资在很大程度上根本不受监管,但外国公司有责任登记其在澳洲水务资产中的权益。

多年来,围绕外国所有权的争论一直充满了争议,灌溉者和农民担心外国投资者——他们甚至可能不用这些水——可能会抬高价格,导致小农户更难获得农作物的用水权。

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自从水与农业和房地产“松绑”以来,就变成了一种可以交易的商品,2014年澳洲进一步放宽了对交易分配的限制。

此后,水市场的投机行为在乡镇社区引发了争议,人们普遍担心贸易商会抬高价格或囤积水资源来控制生产。

2019年,澳洲10.5%的水资源归外国所有。根据ATO的数据,按国家划分,前三名投资者分别是中国、美国和英国。

新州灌溉者委员会(NSW Irrigators Council)负责人米勒(Claire Miller)批评了全国汇总外国所有权记录的方式,认为这对灌溉者来说毫无意义。

她认为应该统计每一座山谷中按权利划分的外国所有权种类,否则就无法了解外国公司在某一特定市场中的存在。