美军正在面临一个痛苦的事实:最强的驱逐舰,将不再是美国造

二十年前的世纪之交,应该说是美国海军在世界上拥有最大优势的时候,不仅当时没有任何一个挑战者,似乎在可预见的未来也没有人能够对美国海军发出挑战。于是,美国海军便开始在几个项目上浪费资源,例如华而不实的朱姆沃尔特级项目和性价比不可接受的濒海战斗舰项目,以至于美国海军的水面主战舰艇主力几十年来都是伯克级驱逐舰。随着其他国家大型驱逐舰的服役,以及美军巡洋舰的退役临近,美国海军正感受到愈发明显的压力。

美军正在面临一个痛苦的事实:最强的驱逐舰,将不再是美国造

在重压之下,绕了不少弯路的美国海军终于走回正轨,提出了自己新的方案。据观察者网2月18日消息报道,美国海军向参议院提交了新的下一代驱逐舰(DDGX)的方案,其中包含下一代军舰的部分关键技术指标。从这些公布的信息,结合美国媒体对DDGX的分析,我们可以管窥美军下一代驱逐舰的样貌,并大致了解美军的下一步发展思路。

美军正在面临一个痛苦的事实:最强的驱逐舰,将不再是美国造

从几个关键的技术指标看,新的DDGX在吨位上介于伯克级和朱姆沃尔特级之间,排水量约为12700吨,与055型大致相当,但最终结果也可能出现变动。在至关重要的武器系统和传感器方面,DDGX将基本延续伯克级,其最核心的火力为96单元垂直发射导弹系统,此外有加装电磁轨道跑和激光武器的设计,但目前看来这两种新概念武器的发展还有待观察。而在动力系统方面,有可能使用5台11.6兆瓦16V38柴油发动机为DDG(X)提供动力,这些发动机比目前选择的驱逐舰发动机节省了高达28%的燃油。值得一提的是,新驱逐舰的舰体经过特殊设计以保持最佳的水动力效率。在美国能源部的指导下,对基线船体进行了反复调整,直到阻力达到最小。尽管DDGX比伯克级的舰体大得多,但DDG(X)舰体的阻力降低了14%,从而减少能耗和提升速度。

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从这些数据来看,DDGX的总体设计还是比较保守的,尤其是大规模采用现有的武器设备,说明美国海军试图降低其研发的难度和成本。这背后的原因,是美国海军正面临急切的舰艇缺乏,原本作为舰队防空支柱的提康德罗加级巡洋舰接近退役节点,剩余的22艘巡洋舰会在2038年之前全部退役,这会带来一个巨大的缺口。更不要说伯克级的部分老舰也将退役,若不能及时补上缺口,对海军战力的影响无疑是巨大的。吸取了之前好高骛远提出过分不切实际要求的经验,这一次美国海军提出较为保守的计划,无疑是为了能够保障自己能够得到新的军舰。毕竟至少是新的军舰,总比继续依托舰体空间有限的伯克级进行改进要好。

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目前来看,美国下一代驱逐舰的计划还是处于纸上阶段,接下来的变数还有很多。但可以确定的是,美军变得更加务实和保守,这样的好处是建造新军舰的难度会下降,不利之处则在于,美军新的驱逐舰,很有可能就不是世界上最强大的驱逐舰了,其将失去保持半个多世纪的海军质量优势。对于美国海军来说,这是一个非常痛苦而又不得不接受的事实,航空母舰美军仍然是第一,但作为海战多面手、海军中坚力量的驱逐舰,美军开始出现被反超的迹象。这除去别国发展得太快之外,美军自己过去绕的几个大弯白费精力也是不可忽视的原因。