谁说美国战斗机没有心脏病?五角大楼官方承认,F35发动机就不合格

据综合媒体近日报道,一直以来在军事界的印象是中国军队的飞机容易受困于所谓“心脏病”问题,即国产发动机性能不能满足进入新世纪后诞生的各种战斗机、轰炸机、运输机等较高要求,只能不断从俄罗斯购入发动机,而在美国为首的西方军事大国看来连俄罗斯的发动机也不过是“粗糙物品”。而美国飞机似乎就从来不受困于同样问题,每一台美国航空引擎都代表着“强大和完美”,以至于“只要发动机强大板砖都能上天”这种段子广为流传。

谁说美国战斗机没有心脏病?五角大楼官方承认,F35发动机就不合格

但实际情况如何呢?就在上周有一位美国国防部官员对外承认,F-35战斗机联合项目正在努力解决这个系列型号战斗机使用的普-惠F135发动机短缺,可能几个月都无法解决问题。根据联合项目办公室的说法,问题是双重的。首先位于俄克拉荷马州空军基地的F135大修中心未能按计划对发动机进行基地级维护。其次维护人员发现,在不少发动机动力模块中因为“涡轮叶片涂层的过早损坏”,导致了更多的维护工作并产生积压。

谁说美国战斗机没有心脏病?五角大楼官方承认,F35发动机就不合格

一个最起码的常识是,涡轮叶片是一款航空发动机上最关键的部件,其上面的涂层是最高级的“军事机密”。这个地方出了问题,以至于导致两个其实是互为一体的问题,即维修基地来不及修理F135发动机,这等于是宣告F35系列战斗机的发动机就不合格!美国防部官员只能承认这是“严重的战斗准备问题”。由于维修增加而导致的计划外发动机拆卸工作,到2022年大约5%至6%的F-35可能会根本没有发动机可以安装,只能在机库里面趴窝。这还算是最好的情况,美国防部官员证实如果补救措施不起作用,则多达20%的F-35战斗机可能会受到发动机短缺的影响!

谁说美国战斗机没有心脏病?五角大楼官方承认,F35发动机就不合格

五角大楼最高采购官员艾伦·洛德去年曾对记者说,发动机问题是导致F-35任务可用性下降的主要问题之一。上个月这个数字只有69%。由于发动机问题,美空军大幅削减了F-35战斗机特技飞行队的年度活动,以避免增加现有的维护工作,更要避免特技飞行队的F-35摔机,面子上就更加不好看了。

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根据F-35项目办公室的说法,五角大楼去年年初首先注意到F-35发动机短缺的迹象。去年夏季末收到的报告清楚表明,F135维修中心未能按以前的预期每年处理60个发动机动力模块。维修人员在拆卸发动机后发现F135发动机涡轮叶片隔热层显示出“更高”的磨损水平。