全球稀土竞赛:英日韩6国抓紧“太平洋挖矿”!美国斥2亿建稀土厂

全球稀土竞赛:英日韩6国抓紧“太平洋挖矿”!美国斥2亿建稀土厂

作为不可再生的重要战略资源,稀土素来有“工业黄金”“工业维生素”之称,被广泛运用于多个行业。鉴于其重要性,全球多个国家都希望能够实现“稀土独立”,英国便是其中之一。

中新网4月7日援引英媒消息称,由于相关报告表明稀土对外依赖程度较高,近日,英国政府已决定加入到争夺稀土元素的竞赛中。英日韩6国“太平洋挖矿”,美国投资2亿建稀土加工厂!

据消息报道,鉴于英国正致力于成为电池技术的世界领导者,该国将加大在国内提炼和加工关键稀土元素方面的探索;与此同时,政府已在通过拓宽供应渠道的多元化来争夺稀土元素,例如资助美国洛克希德-马丁公司在英的分公司——英国海底资源公司在太平洋的一个深海采矿项目。

据英国海底资源公司董事总经理克里斯·威廉斯介绍,该项目将寻找如网球大小、富含矿物质的结核,这些结核矿可以提供数百万吨铜、镍、钴、锰和稀土矿石,到2030年有望年产300万吨结核矿,矿产中包含的稀土元素足以满足英国的国内需求。

全球稀土竞赛:英日韩6国抓紧“太平洋挖矿”!美国斥2亿建稀土厂

值得一提的是,除了英国外,日本、韩国、比利时、德国和法国这5国均已在太平洋地区开展类似项目。

而除了在太平洋挖矿,美国、澳大利亚、印度、日本4国还欲通过给相关企业提供贷款来构建新的稀土采购链。例如美国已与澳大利亚稀土供应商Lynas签定协议,前者将为后者在美建设一座轻稀土分离工厂提供最高3000万美元(约合人民币2亿元)的资金。

可以说,为了实现稀土独立,这些国家可谓“使出了浑身解数”,但可惜的是,现阶段在中国之外重新建立一条完整的稀土供应链几乎是不可能的,也缺乏相应的竞争力。

冶炼纯度达99.9999%!美媒:中国稀土技术“更赚钱”

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要知道,稀土加工产业链条在中国聚集的格局,并非单纯依靠中国丰富的矿产储量,还与中国成熟的加工技术密切相关。

 

公开资料显示,在稀土的冶炼分离纯度上,我国生产商已可达到99.9999%;ThREE咨询公司的统计数据还显示,截至2018年,我国稀土行业的专利申请数量已超过全球其他国家专利申请数量的总和。为此,美媒还指出,中国掌握的稀土加工技术比稀土资源本身的利益还要大。

 

可以说,目前中国稀土产业的优势已逐步由稀土开采规模转移到稀土加工规模,下一步还需要向稀土加工水平跃升。对比之下,Lynas的技术还停留在对稀土中的钕和镨的分离上,根据美媒报道,该公司是中国以外唯一的大型稀土生产企业。

 

值得一提的是,出于环境保护等方面的考虑,近年来我国已经加强对稀土产业的管控,例如控制稀土产量等。分析指出,在提高环保和加工技术要求的情况下,我国稀土产业水平将“更上一层楼”。