福布斯警告:美国太空商业需吸取无人机败给中国的教训

福布斯4月30日刊登Charles Beames的文章,分析商业无人机市场对美国的太空未来有何警示?

在每一个未来的战争场景中,很明显,无人机很重要,因为,它们可以对任何国家获得空中优势的能力构成严重威胁。问题是,这些无人机不再是美国制造的了,我们多年前就在这个行业上输给了中国。由于中国的高科技武装无人机在全球的扩散,现在美国在很长一段时间内不可能再在冲突中占据空中优势。

虽然越南战争和阿富汗战争都提醒我们,拥有空中优势并不能保证战略上的胜利,但是,很少有人会说,即使没有空中优势也有可能取得胜利。因此,现在,未来的胜利看起来并不可靠。

这一切是如何发生的?大约12年前,硅谷投资者看好无人机市场,预测它将成为一个价值数十亿美元的产业。与此同时,国家安全领域的许多人也看到了这项技术在未来战争中的潜在影响,但却没有采取什么措施来获取它。采取放任自流做法的直接结果是,美国现在没有自己的无人机产业,面对的是装备有中国提供的武装无人机军团的敌人。

中国也看到了同样的事情,只是它决定将自己定位为主导每年30亿美元的市场。通过包括公共和私人融资在内的几个深思熟虑的举动,中国完成了它的目标,并挥舞着战术战略优势,很容易扩散到美国的敌人那里,同时,还能剥夺美国的产业和军事优势。今天,中国正尽情地在美国面前挥舞着它优越的无人机能力,而且,最近,它还开始将无人机与先进的人工智能相结合。

商业小卫星产业是大国之间的另一个经济战场,它与无人机市场有惊人的相似之处。有明显的历史重演的迹象,其后果对美国的太空计划和进入21世纪的领导地位,可能是灾难性的。

中国从上个十年的无人机计划的成功中吸取了教训,正在加倍努力开展卫星业务。每个太空投资者、工程师和公司高管都清楚三件事:卫星的尺寸和价格都在缩小,就像90年代的计算机一样,这意味着十年后所有新卫星的尺寸都将和今天的小卫星一样;任何国家或公司都可以通过从互联网上收集的知识和不到1000万美元的硬件实现强大的太空主导地位;中国正在全力主导下一代商业太空市场,而华盛顿仍在争论何时可能是一个最终利用它的好时机。

中国与俄罗斯建立月球基地的伙伴关系,已经是众所周知,但是,许多政策制定者未能将这些点联系起来的地方是,政府为在该领域的经济主导地位做出了整体努力。他们选择俄罗斯的科学有效载荷对近地小行星进行采样,然后访问一颗彗星,这也令人担忧。对太空界来说,很明显,”这两个国家正在成为常规的太空伙伴。”

更不祥的是,中国正在建设并将很快运营一个13,000颗卫星的互联网星座,这要归功于中国主要空间行为者的精心协调努力。

我们正处于与中国的正面竞争中:他们正在有效地从我们的成功和失败中学习,但我们却忽视了他们。我们可以把无人机市场和它的结果看作是一个潜在的预兆,预示着如果我们让自满和机构惰性蒙蔽了眼睛,美国的卫星产业可能会遭遇什么。

我们的政府不能再等待和观望了。美国的商业小卫星产业与十年前的商业无人机市场有着惊人地相似之处,这不仅仅是因为卫星实际上就是在轨无人机。美国政府现在必须转向一个空间产业政策,进一步将该产业私有化,促进竞争,并鼓励多样化的国内供应商市场作为一个可靠的客户。如果我们不这样做,我们将失去高工资的太空工作,就像我们上个十年在无人机市场上所做的那样,输给北京。除了经济后果外,对我们国家安全的不利后果将不可逆转,第二次太空竞赛输给中国,就将意味着每个人在最后的前沿领域失去自由企业。