印度外包神话要破灭了:西方大银行纷纷撤资逃跑!大难临头各自飞

1日《金融时报》报道,许多国际大型银行开始将客服等各种工作撤出印度!

在疫情的重创之下,印度引以为傲的国际“外包”服务遭遇沉重打击。

这一报道的标题努力地尝试淡化负面消息,它声称许多国际大银行采取行动,“缓解印度业务部门的压力”。然而,随着印度这个自诩为全球最大的“后台办公中心”陷入了灾难性的新冠病毒浪潮之中,大批西方企业已经把金额庞大的各种业务转移到其他地方,其中也包括了转到中国等国家的分公司和外包公司。

在印度外包行业与西方大客户就疫情危机的潜在影响进行各种磋商之际,许多国际大银行正从印度撤出自己的产能,理由是“减轻印度员工在新冠病毒疫情中遭受的压力”。但明眼人一样就可以看出,这意味着印度引以为傲的外包业务遭遇前所未见的重大危机。在灾难性的疫情打击之下,企业只能优先选择保护自己,而不是印度普罗大众的饭碗。

例如,英国银行巴克莱(Barclays)、NatWest和渣打银行(Standard Chartered)在印度直接雇佣了逾5万名员工。最近几天,这三家银行的印度雇员们都暂停了非必要的工作,或将业务转移给其他国家的分公司员工。三家银行都声称加大了对驻印度员工的支持。

巴克莱银行首席执行官杰斯•斯特利(Jes Staley)上周五表示:“我们正将部分产能转移至英国,目前印度处在一个非常艰难的情况之中。”他表示,该行已采取措施,比如要求英国员工(包括分行员工)接听更多电话,延长工作时间。

“印度对我们至关重要……我对正在发生的事情表示同情。”

印度外包神话要破灭了:西方大银行纷纷撤资逃跑!大难临头各自飞

印度一直自称是全球最大的后台和外包中心,约400万人从事各种为国际企业服务的工作,从接听客服电话,到开发技术产品,到为投资银行和对冲基金提供研究等等。

上周五,印度报告了创纪录的38.6万人感染新冠病毒,报告的死亡人数为3500人。专家甚至认为这些数字被严重低估了。预计五月印度疫情各项数字将冲至最高峰。

在近年,许多西方顶级银行和公司都向印度转移自己的客服等业务,例如开设分公司,而其他一些则将所需服务外包给印度IT客服等本地巨头服务公司,如塔塔咨询服务公司和印孚瑟斯。在印度,外国银行和金融服务公司是此类服务的最大用户之一,占TCS收入的40%左右。

据几位资深业内人士和接近英国央行的人士透露,英国银行家也一直在与英国央行(Bank of England)的监管机构讨论这种情况。一位接近英国央行的人士表示,该监管机构正在“密切接触”各公司,但这些公司目前坚持声称“迄今尚未发现任何重大问题”。

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一位与英国央行有接触的资深银行家表示,获得的反馈是“仅仅从操作角度来看,这只是监管机构必须进行的议程而已。”

几名英国大银行的高管还宣称,他们已向英国央行保证,在去年印度首次封锁期间,他们已经建造了能够保持远程运行的服务机制。但他们承认,最近这场危机的规模增加了印度工作人员的负担,许多人生病或家庭成员受到影响。

渣打银行(Standard Chartered)首席执行官比尔•温特斯(Bill Winters)周四向分析师承认:“在我们的印度队伍中,无论是在我们的服务中心,还是在银行本身,都有严重的疫情。”这家总部位于伦敦的银行在印度既有后台业务,也有零售银行业务。他表示,其分支机构的员工受到的影响尤其严重。他补充说:“银行是社会中必不可少的服务,因此我们分行员工中出现的感染案例比例过高,这非常不幸。”

印度的许多后台办公室和呼叫中心分布在班加罗尔、孟买和德里等大城市及其周边。疫情迫使许多西方大银行和企业改变大量资源的部署,维持运营。

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由于印度的卫生系统面临严重压力,一些外资企业成立了工作组,为多达50万名员工进行新冠病毒检测、治疗和疫苗接种服务。但是,企业的能力有限,在疫苗不足等因素下可以做到的“保护”非常脆弱。

某大型外包企业的一名高管清晰地对记者表示:“你和任何一家公司交谈,他们都会告诉你,这次(印度员工之间的感染)要严重得多。”

“病毒正在传播,你必须确保自己领先于疫情一步,控制住局面。”

许多印度人担忧,在部分业务转移出印度之后,可能不会再转回印度,毕竟其他成本较低的国家也有着一定的竞争力,西方大银行与企业第一考虑因素是维持业务运转、最大化利润,而不是考虑印度人民的需要。