“祝融”号对美构成竞争?印官员疯狂煽风点火,还想从中国捞好处

5月26日讯】据俄罗斯媒体报道,印度空间研究组织(ISRO)前负责人马达范•奈尔(G Madhavan Nair)5月25日在接受俄罗斯媒体采访时对中国的航天成就进行了称赞,但也不忘煽风点火,将中国称为美国的竞争对手。

“祝融”号对美构成竞争?印官员疯狂煽风点火,还想从中国捞好处

奈尔25日接受采访时说,中国的“祝融”号火星车安全驶离着陆平台,到达火星表面,开始巡视探测,这对国际航天界来说是一项了不起的壮举,标志着全球太空探索的新篇章。

奈尔说:“这标志着中国技术的成熟,也标志着中国太空计划的发展演变。过去,不同的航天机构曾尝试将火星车降落在火星上,没有国家能第一次就成功。迄今为止,只有25%的火星探测任务取得了成功,无论是登陆火星车还是发射轨道飞行器。”

报道称,在中国之前,只有美国宇航局(NASA)在火星乌托邦平原成功着陆。中国国家航天局“祝融”号成功着陆,使其成为第二个成功登陆火星的国家,美航天局上周也发声明表示了祝贺。

欧洲航天局和俄罗斯航天局计划在明年向火星发射探测器。到目前为止,欧洲航天局已经两次尝试将火星车着陆,但都没有成功。

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近年来,由于遥感数据暗示乌托邦平原内可能存在冰架,这激起了全球航天界的好奇心。

奈尔指出,尽管在预算上存在明显差异,但中国的太空计划在快速赶上美国。奈尔说:“美国的太空预算徘徊在200亿美元左右。相比之下,中国在太空计划上的拨款大约为50亿美元。不过,中国现在真的成为了美国的竞争对手。”

在4月8日发布的一份新报告中,美国国家情报局局长办公室预计,到2040年,中国将成为美国在太空领域最重要的竞争对手。美国国防部负责太空政策的主管约翰·希尔5月25日表示,中国和俄罗斯太空能力的增长对美国及其盟国和伙伴国家的太空活动构成了最直接和最严重的威胁。

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奈尔回忆说,中国去年成为第一个将嫦娥四号探测器成功着陆在月球背面的预选着陆区的航天国家。印度也曾在2019年试图在月球着陆,但失败了。奈尔解释说:“我们(印度)差一点点就成功了。月船2号(搭载了印度的月球探测器‘维克拉姆’)在着陆前一直沿着轨道飞行,在最后一刻,软件出现了故障,我们的希望破灭了。”

奈尔继续说:“如果没有新冠肺炎疫情,我们的下一个任务是向火星发送一个探测器。政府已经支持印度空间研究组织再次尝试将月球车登陆月球的努力。”

奈尔还表示,在与其他太空计划进行比较时,还必须提一下印度的“预算限制”,考虑到印度的太空预算约为10亿美元(比中国少五分之四,比美国少二十分之十九),印度在太空探索领域取得了显著进展。

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值得关注的是,奈尔在接受采访时也提到了与中国加强太空合作的可能性,称这可能会造福印度。奈尔说,印度在2014年成功地将一个火星轨道探测器送上了火星,作为其曼加里安号任务的一部分。通过中印两国政府之间的“实际空间合作”,印度可以从中国的太空进步中获益。

奈尔补充说:“传统上,由于两国分歧,中印之间的太空合作可能性几乎为零。然而,我觉得航天国家之间的合作可以达到共同目的,这可能会促进航天事业更快发展。”