港媒:英国航母打击群选了个糟糕的时机来南海,中国会很不高兴

香港《亚洲时报》网站26日刊发评论文章,对英国派出航母打击群到亚洲“秀肌肉”的动机和后果进行了分析。文章认为,英国航母群选择了在一个敏感的时间点驶向南海,这并不明智。

港媒:英国航母打击群选了个糟糕的时机来南海,中国会很不高兴

​文章写道,在让人回想起早已过去的英国“海上荣耀”时代的喧嚣声中,以英国新一代航母为核心的打击群上周末离开母港,前往远东进行首次作战部署。​

港媒:英国航母打击群选了个糟糕的时机来南海,中国会很不高兴

​英国女王参观了“伊丽莎白女王”号航母并向船员讲话,首相鲍里斯·约翰逊也在机库面对镜头演讲,F-35战机就停在他身后。这艘航母搭载着有史以来海上最大的F-35机群,让英国军事机构感到自豪,仿佛进入动辄就可以“敲桌子”表达强硬的状态。​

港媒:英国航母打击群选了个糟糕的时机来南海,中国会很不高兴

​英国国防大臣本·华莱士说,这次航行将“在历史的下一章中写下英国的名字。”航母打击群指挥官史蒂夫·摩尔豪斯(Steve Moorhouse)准将说,此次部署是“英国海上复兴的新阶段”,也是“这一代人最重要的和平时期部署”。

然而,这次将穿越地中海,苏伊士运河,印度洋,南海和东海的巡航,方方面面都存在冲突。

打击群围绕2017年服役、这次首次部署的“伊丽莎白女王”号航母组建,包括9艘舰船,32架飞机和3700名人员,包括一艘美国驱逐舰和一艘荷兰护卫舰护航,航母甲板上18架F-35中有10架是由美国海军陆战队操纵的。

一方面,这支舰队代表了军事联盟合作和互操作性。但是,作为英国武装力量(或缺乏力量)的标志,它也显示了受到预算挑战的皇家海军,无法部署完整的空中力量或足够的护送能力。

文章认为,这次巡航无疑代表了大国沙文主义的约翰逊在英国脱欧后的梦想,即:一个有影响力,有武力向远方投射能力的“全球英国”的计划。英国正重新关注印度太平洋地区,寻求更大的影响力,同时大力争取与地区经济体签署贸易协定。

但是,尽管其目标是给盟国留下印象,而并影响该地区的朋友,但肯定会激怒中国。南海是北京的“后院”,而且舰队到达那里时正赶上非常敏感的节点,这无疑又火上浇油。

文章称,对于那些可能不想看到另一个大国来“搅混水”,或者不愿意被要求加入“中国vs西方”竞争的国家来说,这次巡航也提出了一个棘手的问题。对于这些国家/地区而言,新冠大流行可能为拒绝舰队停靠港口提供了方便的借口。

在该地区,日本东京似乎很可能向来自遥远岛国的军人铺上最红的地毯,从许多方面来说,英国算得上是这个海权岛国在西半球的一个镜像。

而在更远的地方,这一部署看起来将使伦敦在华盛顿的形象更加光彩照人,执政的民主党曾反对英国“脱欧”。在单边主义的特朗普政府已走入历史的情况下,拜登团队在最近与日韩领导人举行的首脑会议上大谈同盟的重要。

但是,长期存在的问题在于,快速缩水的英国军力如何能够维持在苏伊士以东部署部队的可持续性。目前英国在该地区的存在极少,与强大的美军印太司令部相比几乎是可笑的。

尽管更庞大、更大胆的军事部署可能适合约翰逊的保守党,但尚不清楚在面对国内一堆麻烦的“后帝国时代”英国公众当中,这种举动是否受欢迎。这一堆麻烦事当中,还包括了联合王国瓦解的可能性。

在1997年英国从香港撤出驻军后,伦敦在印度-太平洋的足迹缩小了。现在,英国最昂贵的军舰正在将其带回该地区。这个航母打击群将参加北约演习,与法国航母“戴高乐”号在地中海合作,并对“伊斯兰国”进行空中作战。经过苏伊士运河后,它将访问印度和新加坡,然后于8月下旬或9月初到达韩国和日本。

在南海,它将参加“五国防御安排”(Five Powers Defence Arrangement)的演习,即澳大利亚,马来西亚,新西兰,新加坡和英国这几个英联邦国家。文章认为,此次航行标志着自崛起的中国建立“蓝水舰队”并在南海岛礁上建立设施以来,英军首次向东亚部署大规模的兵力。

2018年,两艘英国护卫舰和当时的皇家海军旗舰“阿尔比恩”号两栖攻击舰分别部署到南海,引起了北京的不满。更糟糕的是,本次来的航母打击群将在对北京极为敏感的时候抵达南海。

此外,英国在2020年还对香港特别行政区实施《国家安全法》横加指责,并向部分香港人提供获得英国公民身份的机会,今年还就新疆问题恶意攻击中国。

剑桥大学达尔文学院日本政治和国际关系研究员约翰•尼尔森-赖特(John Nilsson-Wright)说:“保守党内部对重视对华强硬表态,有了更大的胃口。(前首相)卡梅伦与中国建立‘特殊伙伴关系’的时代已经结束。”

这使约翰逊政府处于“第二十二条军规”一般的自相矛盾境地,随着英国“脱欧”,英国在向东方倾斜时需要扩大其在欧盟以外的贸易往来规模,因此刺激世界第二大经济体可能不是最明智的做法。

赖特说:“在英国脱欧后的‘全球英国’世界中,如果你想与中国进行贸易,那么在这个国家的执政党庆祝其成立100周年之际,派出有史以来最大的军舰前往该地区,是不可能达到目的的。”

英国2019年与韩国签署了自由贸易协定,并于2020年与日本、新加坡和越南签署了另外三份协定。所有协定均于2021年1月生效,但伦敦还希望获得更多。

但赖特说,即使在一个有多个参与者与北京有分歧的地区,他也不确定英国的武力展示能否加速英国与亚太伙伴的贸易谈判,因为还有更紧迫的优先事项。

对于英国政府宣布派出以最先进航母为主的航母打击群前往印太地区,并在日本、印度、韩国等地停靠。外交部发言人汪文斌曾回应称,中方希望域外国家尊重地区国家维护和平稳定、促进发展合作的意愿,不要采取使局势复杂化的举动。

中国驻英国大使刘晓明去年也曾表示,英国此举将是一个危险的行动。在中国和周边国家的共同努力下,现在南海局势是和平和安宁的。我们正推进“南海行为准则”的磋商,希望能尽快达成协议。所谓航行自由是个“伪命题”。南海不存在航行自由的问题。在过去许多年里,没有人能举出一艘商船在南海被骚扰的例子。中国60%的原油经南海运输。中国比任何国家都不愿意看到南海局势陷入动荡。

我想强调的是,中国有维护主权和领土完整的合法权利,这种权利符合并受国际法保护。美国不远万里派军舰到南海,就是为了挑衅、侵犯和损害中国主权。我不愿看到英国跟随美国挑战中国主权,干扰地区和平安宁。我希望脱欧后的英国在维护和平方面发挥积极作用,而不是制造动荡。