航天飞机试验成功?酒泉卫星发射中心传喜讯,白宫:堪称当头一棒

7月16日,由中国航天科技集团一院研制的新型运载器在酒泉卫星发射中心点火起飞,按照设定程序完成飞行后平稳的降落在了阿拉善右旗机场,飞行试验取得圆满成功。此次飞行试验意义非凡,试验的设备是最新研制的亚轨道重复使用演示验证项目运载器,也就是人们常说的可重复使用飞行器。此类飞行器是未来航天技术发展的必然趋势,是决定一国是不是航天强国的关键评定标准。

由于航天技术是一种高门槛技术,每次发射一枚火箭或者载人飞船,费用都会非常高,而且更让人感到无奈的是,这些飞船和火箭普遍都是一次性的。价格高昂且一次性的发射会让大国在航天领域付出更多的经费,会让小国在这些领域里寸步难行。因此在未来,可重复使用航天器是航空大国迈向航空强国的关键一步。亚轨道重复使用运载器是升力式火箭动力重复使用系统的一个子系统,是发展该领域的第一步。

亚轨道飞行的定义是它的最高飞行高度在100公里以下,20公里以上,这个高度区间低于人造卫星的最低运行高度,但同时又高于大多数载人航天器的最大飞行高度,因此可以实现超超音速的飞行。换言之,就是飞行器在该区域有更多的施展空间,身处大气层和太空之间的边缘,既可以为近地轨道和远地轨道的卫星和空间站服务,还可以进行科学实验。

但该技术有一个最大的难题,就是飞行器在抵达相关区域后,执行完核心任务就要设法实现轨道再入,然后返回大气层。上去容易下来难,轨道载入和控制一直是一个技术难题,世界上绝大多数国家无法解决这一技术难题,自然也就无法实现火箭和载人飞船的重复利用。目前最早实现该技术的国家是美国,2015年,埃隆马斯克掌舵的美国SpaceX公司成功地回收了一节火箭,开始了人类重复利用航天器的历史。

按照埃隆马斯克的目标,如果火箭能够重复利用,那么火箭发射的成本会是以前的10%,只需几百万美金就可以来一次太空之旅。只有实现了太空运载器的重复利用,降低了每次的飞行成本,才有可能让人类未来的太空旅行成为现实。否则一次几千万美金的发射成本,即使是世界首富也会觉得很贵。解决了发射成本难题,会让火箭和载人飞行器的商业化成为可能,加速人类航天科技的进步。

据消息的报道,此次发射的运载飞行器和常见飞机比较类似,降落方式和普通飞机差不多,内部空间大概有十几平米,理论上可以容纳5-20人,能重复使用大约50次。其实这并不是一个孤立的飞行器项目,早在2017年就已经公开了“腾云工程”。工程包括“飞云”、“快云”、“行云”、“虹云”、“腾云”以及“飞行列车”等多种设备,它们在天空的不同高度飞行,勾勒了一幅令人期待的未来图景。