欧洲洪水和太平洋东北部的热浪交相呼应,“罪魁祸首”是什么?

从6月份以来,太平洋东北部受到强力高压笼罩,美国和加拿大西海岸出现了史无前例的高温天气,数千万人深受高温的煎熬,数千人因而丧命。而进入到7月中旬,欧洲的德国、比利时、荷兰部分地区受到大暴雨的侵袭,引发了大规模的洪水,湮没了大量土地和城镇,数百人已经死亡,许多人在此灾难中失踪。从目前情况看,北美的高温、欧洲的强降雨还会持续一段时间,相隔很远的两大洲,相继发生大规模的气候灾难,这到底是巧合还是背后另有原因?

欧洲洪水和太平洋东北部的热浪交相呼应,“罪魁祸首”是什么?

北美出现高温的直接原因

今年入夏以来,太平洋东北部热浪肆虐,强度逐渐升高,使美国和加拿大西海岸很多区域的气温,不断打破历史最高纪录,40多摄氏度已经成为“家常便饭”,50多摄氏度的地区也频繁出现,甚至有的区域已经突破70、80摄氏度(死亡谷)。

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据气象学家分析,造成北美大陆气温不断攀升的原因,是太平洋东北部海域强大高气压与拉尼娜现象相结合以后,形成了千年不遇的“高温穹顶”现象,使得太平洋东北海域以及北美大陆西海岸牢牢地困在这个“穹顶之下”,热量释放不出去,从而形成了大量闷热地区。

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那么,为何会形成强大高压与拉尼娜的结合呢?从根本上来分析,主要原因在于去年冬季,处于热带的太平洋海域中,从西向东运动的海洋洋流温度发生了剧烈的变动。我们如果把太平洋比做一个巨大水池的话,那么西太平洋在过去一段时间内,温度持续发生攀升,在冬季时段,使得太平洋的海水从西向东形成了强烈的温差梯度。

在温差梯度的影响下,使得西太平洋的暖空气更多地出现了上升,从而减少了中太平洋和东太平洋的空气对流。而上升的热空气,被风向东北吹去时,移动中的气流会挟裹着热气流,在北美大陆西海岸陆地的上空下沉,从而产生大规模的“高温穹顶”。与此同时,以往横穿北美大陆、东西方向的空气流通通道,在“高温穹顶”的影响下也被阻断,从而使这种强力高压气团变得异常稳定,影响的范围、时间和强度持续打破历史纪录。

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欧洲出现强降雨的直接原因

相对于高温天气来说,强降雨形成的原因,似乎要简单得多,只要空气中含有的温暖水汽较多,当遇到较冷的空气团时,就会形成降雨落下来。

当然,此次以德国为代表的强降雨过程,也与温暖、富含水汽的空气遇冷凝结有关。具体来说,在近期,一股大规模的低压空气团在德国以及西欧地区的上空盘旋,在此进程中吸收了大量来自地中海的潮湿空气。

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与此同时,通常能够影响北半球天气的高海拔空气流,在此期出现了减速现象,使得这团富含水汽的低压气团移动速度非常缓慢,当遇到来自北冰洋的冷空气时,就会在停留的原地长时间保持着降雨天气。据有关研究机构证实,处于德国和西欧上空的空气中所含的水量,与墨西哥湾经常爆发的飓风旗鼓相当,长时间的强降雨过程就此形成。

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极端天气背后指向的共同原因

世界上各个国家在应对气候灾难时,经常会使用一句话,即“自然造就天气,但人类制造灾难”。无论是北美的高温,还是西欧和德国的强降雨,虽然表面上看是大自然造就的极端天气,但是背后都有人类影响的结果,即工业化加快推进的过程中,由人类活动所排放大量温室气体导致的全球变暖。在全球变暖的作用下,地球上无论是热量分布,还是水汽循环,都朝着不断打破规律性的方向发展。

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与此同时,长期以来人类对自身活动对自然环境的影响,认知程度不高,生产生活方式从根本上转变的速率太慢,再加上不灵敏的预警系统和低下的应对体系,使得越来越多的人遭受了剧烈气象事件的侵袭,而且影响程度日益加重,不少人因此而死亡。

无论是北美长时间的高温热浪,还是此次德国上空低压团的缓慢移动,从某种意义上来说,都与全球变暖大背景下北极地区变得越来越热有关,北极地区的气温,在夏季时要比很多低纬度地区要高很多,其温度与历史记载相比,升高幅度比赤道要高出两到三倍。在这种变化情况下,高纬和低纬区域的温差正在缩小,从而导致了大气高层空气对流和扩散速率的减弱。在没有高空风力的带动作用下,无论是热空气还是富含水汽的空气,往往会被“困”在原地,这就是为什么北美和西欧出现长时间极端天气的根本原因。

根据科学家们的研究和判断,目前我们还处于全球变暖的早期阶段,在未来,如果人类的生产生活方式还依旧如此,温室气体排放总量还那么大,那么全球变暖带来的影响将会更加糟糕,到本世纪末,这种因“气团”缓慢移动下造成的极端天气,所出现的几率要比现在还要增加14倍以上,而高纬度地区将要经受的极端气象事件,所出现的几率甚至会更高。

欧洲洪水和太平洋东北部的热浪交相呼应,“罪魁祸首”是什么?

在全球变暖的大背景下,无论是高温纪录,还是强降雨时长和降雨量,都有可能被频频刷新,这些仅仅是表现,真正严重的是全球气候系统所发生的紊乱。如果没有从根本上解决问题,采取相应措施来应对这种变化,那么今后极端气象事件将会越来越严重,由此所产生的高温、暴雨、飓风、干旱等一系列问题,肯定会此起彼伏。一次次大自然的警告,我们人类真的要觉醒了,地球可以没有人类,但人类不能没有地球!