印度砸重金研制国产预警机“追赶中国”,总预算达15亿美元

为追赶中国在预警机这种“空中战力倍增器”领域的绝对优势,印度砸下重金推动国产预警机研制。据美国《国家利益》网站11日报道,印度内阁安全委员会已经批准采购6架国产预警机,总预算高达1100亿卢比(约15亿美元)。

报道称,印度高层消息人士透露,这6架预警机将基于印度航空公司提供的空客A321/A319中型客机进行改装,具体工作由印度国防研究与发展组织(DRDO)负责,其核心是印度本土研制的有源相控阵雷达。

印度砸重金研制国产预警机“追赶中国”,总预算达15亿美元

印度亚洲新闻国际通讯社透露,印度空军现有3架由以色列提供雷达技术、在俄制伊尔-76大型运输机上改装的“费尔康”预警机,以及3架在巴西ERJ-145客机上加装印度国产雷达的“天空之眼”预警机(上图)。印度空军原本指望这两种预警机实现“轻重搭配”,但“天空之眼”预警机采用“平衡木”结构的雷达天线,探测范围只有200度,而且最大探测距离仅有约200公里,远远比不上“费尔康”预警机的360度探测范围和400公里探测距离。为改变这种局面,印度军方曾推出雄心勃勃的大型国产预警机计划,准备改装6架空客A330大型宽体客机,配备能覆盖360度的大型圆盘相控阵雷达。据称,该雷达将同时配备L波段和S波段两种不同类型天线,从而最大限度地提高探测和跟踪空中目标的能力。印度媒体宣称,“这将成为全球最强大的空中预警平台,具有真正的战略能力”。但该预警机项目最终因为技术和资金问题被取消。

据介绍,印度此次计划研制的新型国产预警机相对保守,仍采用与“天空之眼”预警机类似的“平衡木”结构,但在机头部位增加了天线,使其探测范围增加到约300度。同时它还大量采用全新雷达技术,探测距离增加了一倍,并提高电子对抗能力。

《印度时报》称,在与中国和巴基斯坦空军的对抗中,印度空军预警机数量不足的问题暴露无遗。巴基斯坦空军拥有6架瑞典“萨博2000”预警机和4架中国制造的ZDK-03预警机,在数量上占据明显优势。报道称,2019年印度和巴基斯坦的空战中,巴方就成功利用印度预警机应接不暇的空档期,成功发动突袭并击落1架印度米格-21战斗机。“中国拥有空警-2000、空警-200和空警-500等不同型号的约30架预警机,数量优势更加明显。在与中国的边境对峙中,印度空军几乎动用了所有预警机,这种迫切需求更为明显。”

当前有能力自行研制先进预警机的国家并不多,即便是法国、日本等国也都是引进的美制预警机。如果印度国产预警机项目获得成功,将极大提升印度国防工业能力。但根据印度现有的雷达技术水准判断,该项目的未来发展之路恐怕并不乐观。