就这?2艘出云级舰+42架F35B,日本人能挑战新兴大国的航空母舰吗

这几天,日本的“出云”级“直升机护卫舰”难得抢到了上头条的机会。从10月3日到7日的持续测试中,美国海军陆战队的F-35B型舰载机首次在经过航母化改造的“出云”号上完成起降试验,这是自从太平洋战争后,日本战舰首次起降固定翼战斗机,让一众日本人“雀跃不已”。美国媒体将其称为“开创日本海上自卫队的新纪元”;中国方面专家则认为,日本海上自卫队有望在5年内形成双航母战力。

 

舰载航空力量的价值有多么重要,经历过以航母“唱主角”的太平洋战争的日本人,自然不会不明白。自从海上自卫队在冷战时期成军以来,招募了大量旧日本海军成员的海上自卫队,长期以来都有着恢复舰载航空兵的野心。到了上世纪90年代,海上自卫队终于将有关计划提上日程。

 

 

虽说在二战结束后的大部分时间里,宪法阻止了日本人建造正规航母的可能性,但随着西太平洋地区国家实力的此消彼长,美国有意对日本的军事力量“松绑”,默许自卫队拥有自己的固定翼舰载机。很显然,随着两艘“出云”级彻底成为真正的航母,将改变日本海上自卫队在亚太地区乃至全球海洋中的战力投射能力。

 

 

目前,“出云”号计划在下一个五年定期维修中进行更大幅度的“航母化改造”,将前甲板从当前的梯形改为矩形,使其更接近美海军的大吨位两栖攻击舰,以便适合F-35B起降。同时,日本人将对飞行甲板下方进行改造,更好地容纳F-35B,并规划出更多的弹药和航空燃料储存空间,以及舰载机的舰内维修区,第二阶段改进计划将在2026年完成。而“出云”号的姊妹舰“加贺”号将在今年进行改造,并且会将所有改装一步到位,整个过程缩短到18个月。最终,“加贺”号可能最先形成完整的航母战斗力。

 

 

此前,日本已经宣布采购147架F-35战斗机,其中42架将是短距起飞/垂直降落的F-35B,其余为地面常规起降的F-35A战斗机。如果F-35B全部划归海上自卫队,可以让每艘“出云”级舰携带14架F-35B,足够装备三艘航母,或者是以每舰搭载21架来满足两艘航母的配之。也就是说,不能排除未来日本将改装或建造更多航母的可能性。目前日方让“出云”级与美国海军陆战队的F-35B进行训练,明显有磨合使用经验的用意,甚至日本的航母有望成为美国印太战略部署中的一枚重要棋子。

 

 

至于这些计划的影响,也许对那些在海上军力逊于日本的国家来说会比较麻烦,譬如韩国。但对综合军力“碾压”自卫队的大国来说,“出云”级+F-35B的组合根本无法扭转海上战力对比。目前看来,新兴大国的新一代隐身舰载战斗机已经箭在弦上,日本人花费五年改装“出云”号的时间,恐怕新兴大国的新航母与隐身舰载机早已形成实战能力了,日方“小打小闹”的轻型航母还有很长的一段路要走……