国际空间站即将寿终正寝,俄罗斯却又送来一个新舱段,这是为啥?

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俄罗斯又给国际空间站发射了一个新舱段

没错,11月24日,俄罗斯用“联盟-2.1b”运载火箭,将一艘“进步M-UM”货运飞船送进太空。而飞船上除了700公斤的各种物资之外,最重要的货物,是“码头”号节点舱,以替换2021年7月26日和进步MS-16货运飞船一起被抛弃掉的老“码头”号对接舱。

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新“码头”号对接舱

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此前被抛弃的老“码头”

新的“码头”号节点舱一改往日的形象,与咱们的“天和”核心舱的节点舱很相似,有6个对接口。这意味着俄罗斯将来还会发射更多的新舱段上去。但是,在俄罗斯的官方宣传中,又说这是国际空间站最后一个舱段,这意味着“码头”号节点舱和“科学”号将来可能真要脱离出来,单独组建俄罗斯自己的空间站。

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俄罗斯真要脱离出来搞自己的空间站吗?

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俄罗斯真是“瘦死的骆驼比马大”

有意思的是,由于新“码头”号节点舱的直径比“进步M-UM”更大,货运飞船里根本装不下,所以俄罗斯采用了一种全新的“超口径”运货方式,即将“进步”号货运飞船的推进系统,直接安装在节点舱舱上,这样就等于是半艘货运飞船,顶着一个完全开放的货仓,看起来像“大头娃娃”一样。

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后面是“进步”货运飞船的推进系统

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真是“超口径”运输

实际上,在我国“天舟”货运飞船的发展中,也有类似的构型。目前的“天舟”货仓除了全封闭、半封闭和全开放式设计之外,也能够以推进系统“超口径”运货的方式,将一些小型实验舱送入太空,在我国空间站未来的建设中,这些构型会一一呈现出来。

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天舟现有的三种构型

另外,往常俄罗斯的载人和货运飞船,由于采用了快射发射技术,一般只要几个小时就可以对接国际空间站,而这一次,“进步M-UM”从发射到对接,花了两天时间。而且在对接之后,2022年1月19日还需要宇航员进行一次出舱活动,才能完成将“码头”号舱连接到空间站的所有程序,看起来比以往复杂多了。

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这次没有采用快速发射技术

而这样算起来,包括“科学”号实验舱小柱段的对接舱在内,国际空间站俄罗斯舱段有两个“6孔”的新一代节点舱了,再加上原先的“黎明”号对接舱,可以同时对接9到10艘飞船或者舱段,同时还有1到2个出舱口,如此看来,俄罗斯如果真的要另立门户的话,野心很大啊。

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别忘记科学号本身有一个球形节点舱

实际上,此前媒体已经曝光过俄罗斯ROSS极轨空间站的建设方案,它的第一阶段就由2个动力舱、1个节点舱和1个扩展气闸舱组成,大约在2026年建成。如今看到,现在国际空间站上的“科学”号实验舱和刚发射上去的新“码头”号节点舱已经是现成的了,那么只要在2024年到2026年再发射一个动力舱,俄罗斯就可以完成第一阶段的小目标了。

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两个球形对接舱不是刚好都有了吗?

而对于国际空间站来说,未来有三条出路,一个是西方买下俄罗斯“星辰”号服务舱,和“曙光”号功能货舱一起,修修补补,再用几年。第二个方案则是彻底抛弃俄罗斯所有舱段,自己另行建设核心舱,目前美国已经在与泰雷兹集团接洽此事了。除此之外,还有第三个方案,那就是将整个国际空间站转给私人,让它变成纯粹的商业空间站,而美国则带队去玩更高端的月球门户空间站。

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国际空间站不会退役,而是会转型