美国日新增病例超百万,媒体高呼“不要封锁”

2022年刚刚开始,美国的新冠肺炎疫情就又一次刷新了世人的认知。

根据美国约翰斯·霍普金斯大学的数据,截至1月4日,该国新冠肺炎累计确诊病例超过5600万例,累计死亡病例超过82万例。其中,102万例确诊病例、1695例死亡病例是在此前约25个小时里新增的。

“看看现在的上升趋势,你就能发现(数字)几乎是垂直增长。”美国《纽约时报》援引美国总统首席医疗顾问安东尼·福奇1月2日的发言称,“毫无疑问,我们看到的病例加速增长前所未有,远远超出我们见过的任何情况。”

福奇警告称,虽然研究显示,新冠变异病毒奥密克戎的致病性可能较低,但仍然令医疗系统面临压力。

美国有线电视新闻网(CNN)1月4日报道称,据美国卫生与公共服务部的数据,美国超过10万名新冠肺炎患者正在住院治疗;全美有ICU的医院中,四分之一的ICU占用率已超过95%。

最糟糕的时刻还未到来。《纽约时报》称,一个人从感染到住院治疗要经过数天时间,加之假期可能加剧病例报告的滞后性,此次公布的“恐怖数据”可能没有反映出假期对疫情的影响。

据美国“今日美国”报网站报道,2021年12月下旬,美国华盛顿大学医学院的疫情预测模型显示,今年1月1日至3月1日期间,美国或将激增1.4亿例病例;高峰可能出现在1月底,日新增病例可能达到280万例。

与此同时,美国多家主流媒体高呼“不要封锁”。

“这可能是我们一生中最严峻的公共卫生挑战。不过,许多企业营业如常,体育场馆座无虚席,孩子们返回学校。”美国《华盛顿邮报》的专栏文章写道,“这表明,要求个人作出巨大牺牲的政策不会奏效。我们得承认公众的疲惫感,并提出切实可行的策略保持社会运转。”

《纽约时报》与之“所见略同”。“越来越多的研究指出,与以前的变异病毒相比,奥密克戎引起的疾病不那么严重。”该报写道,“此外,接种新冠疫苗特别是加强针似乎有高度的保护作用。海啸般的病毒传播意味着,许多接种过疫苗的人会感染,但绝大多数人的症状介于轻度感冒和流感之间。”

“因此,禁止接种了疫苗的人过正常生活是不合理的。”《纽约时报》写道,“毕竟,他们的个人风险很低,而让学校停课、餐馆和零售商店停业、旅行和商业活动中止的代价很高。”

与这些媒体口中的“风险很低”相反,疫情已对美国社会的运转甚至人们的生存构成威胁。CNN报道称,2021年12月,辛辛那提宣布进入紧急状态,因为被感染并隔离的消防员和急救人员太多,当地公立机构已经停转。全美数以千计的航班被取消,部分原因是工作人员纷纷被隔离,导致人手不足。美国《纽约邮报》称,纽约市每6名警察中就有一人出现症状,或被诊断出感染了新冠病毒。

医院的情况尤其严峻。CNN称,马里兰州至少有6家医院宣布只提供“危机标准护理”,理由是资源耗竭;纽约州要求32家医院推迟非紧急的手术;明尼苏达州9家医院的负责人联合刊登了一则广告,开头是:“我们心碎了。我们不堪重负。”

尽管如此,美国众多主流媒体开出的“药方”仍然是“不要封锁”。

“欧洲和亚洲一些国家选择了这条道路(重新实施封锁),但我认为这不可行。即使封锁能更快地控制奥密克戎毒株传播,美国也没有足够的政治意愿或公众支持这么大的集体牺牲。”《华盛顿邮报》的专栏文章写道,“我们应该让疫情顺其自然地发展。奥密克戎毒株的传染性很强,几乎人人都会被感染,因此最好的选择就是感染它,获得额外的免疫力。与其试图阻止它,不如像治疗普通感冒一样治疗它。我们不会隔离感冒患者,对不对?”

“停止隔离和封锁,这样就能缓解人手短缺,保持经济发展。我们不必要求人们待在家里,但应该要求他们在室内公共场所戴高质量的口罩。我们不必取消聚会,但应该强制所有人出示疫苗接种证明才能进入室内餐厅、健身房和电影院,或观赏体育赛事。”《华盛顿邮报》写道。

“放弃治疗”的不止是美国媒体。据美联社报道,2021年12月底,美国疾病预防和控制中心宣布,新冠病毒感染者的隔离期将从10天缩短至5天。

“拜登政府应该直截了当地说,它采取这些行动是出于无奈。这些并不是科学上最合理或最有效的防疫手段,而是切实可行的中间道路,能够平衡美国人可以容忍的事和必须要做的事,以免我们的医疗系统崩溃。”《纽约时报》写道。