小米回应印度当局“逃税”指控

印度财政部1月5日发布声明称,中国智能手机制造商小米在印度当地的公司存在“逃税行为”,要求其追缴2017年4月至2020年6月间共65.3亿卢比(约合8800万美元)的税款。印媒称,小米上述行为是印度税务部门在去年年底的一场“突袭搜查”行动中发现的,还有其他中企存在类似行为。小米公司对此回应称,此次问题根源是各方对进口商品的价格认定存在分歧,会继续和印度有关部门进行沟通。

中国手机厂商被指“逃税”

路透社援引印度财政部声明显示,小米印度公司向高通和小米移动软件公司汇付特许权使用费和许可费未计入其进口商品的交易价值中。小米及其合同制造商也未将进口的MI品牌手机及其零部件的特许权使用费计入该产品的应评税价值。声明称,印度税务情报局对小米的印度经营场所进行搜查,并发现可足以证明存在上述违法行为的证据文件。

1月5日晚间小米对此回应称,小米在全球范围内坚持合法合规经营,并遵守经营地的相关法律法规。小米称,此次印度有关部门要求补缴税金与小米近期业务无关。“此次的税务问题,根源是各方对进口商品的价格认定存在分歧。对包括专利许可费在内的特许权使用费是否应该计入进口商品的价格,这在各国都是一个复杂的技术性难题。”小米表示,对于这个问题会继续和印度有关部门进行沟通。

在印度税务部门此次“查税风暴”中,中国手机品牌成为最明显的目标之一。印度《明特报》网站报道称,小米和OPPO两家中国手机企业或将为“逃税”补缴巨额罚款。去年年底,印度税务机构对包括这两家公司在内的多家移动通信和手机制造商开展搜查行动后称,这些企业“没有遵守披露相关交易信息的监管规定”。

据《今日印度》杂志网站报道,2021年12月21日,印度中央直接税务管理局下属的信息技术部门发起一场广泛的搜查和扣押行动,涉及一些总部设在海外的有关移动通信和手机制造商及其相关人员。对于阿萨姆邦、西孟加拉邦和德里国家首都辖区等地经营场所的“突袭搜查”行动发现,小米和OPPO都没有遵守《1961年所得税法》有关需要披露与关联企业交易的监管规定。此类过失带来的罚款金额可能超过100亿卢比。

投资信心受影响

某中资科企在印员工路先生(化名)1月6日告诉《环球时报》记者,近期多家中国科技企业的在印公司遭到调查。“印度的税收和法律制度十分复杂,中央和地方之间对于税收的规定和解释经常存在差别。可以说,只要想找借口查,几乎都可以查出‘问题’。”

市场分析机构CounterpointResearch去年第三季度的统计显示,印度智能手机市场前5大品牌有4个来自中国——小米、vivo、realme和OPPO。小米是印度市场最受欢迎的智能手机品牌,市占率高达23%,三星为17%。

“印度对中国手机企业采取针对性极强的措施,不是第一次,肯定也不会是最后一次。”云南财经大学印度洋地区研究中心副教授杨怡爽告诉《环球时报》记者,出于保护本国产业目的的这种“非正当”打压,有可能影响中企在印度市场进一步扩大投资的信心。

路先生告诉记者,不少中国企业都认识到印度政府希望推动制造本土化和增加就业的目的,也因此投入不少资金在当地开设工厂,“但现在来看,印度方面想要的可能更多,未来的政策风险可能进一步增加。”

杨怡爽表示,印度一直对中印贸易不平衡耿耿于怀,曾采取过一系列的经贸措施来改变这种状况,但限于客观条件的限制,印度的目的并没有达到,反而在去年前10个月与中国的贸易逆差达到600亿美元的新高。

印度或无法达到经济增长预期

作为亚洲第三大经济体,印度可能无法实现2021/22财年经济增长10%的目标。路透社1月6日援引印度官员的话称,从4月开始的下一个财政年度印度经济增长目标将不超过7%。因为奥密克戎变异毒株可能在今年1月至3月期间扰乱经济活动,并在下一个财政年度打击信心。

报道称,印度财政部长西塔拉曼将于2月1日公布2022/2023年度联邦预算。官员们说,他们的想法是,大幅削减政府开支可能会损害增长前景。人们担心消费者和企业支出将受到打击,使政府别无选择,只能出面干预。