斯里兰卡一夜变天,新总理对华作出积极表态,将继续发展友好合作

最近南亚小国斯里兰卡一夜变天,受经济危机影响,斯里兰卡国内爆发了大规模骚乱,抗议者要求前总理马欣达·拉贾帕克萨下台。5月12日,政坛老将维克勒马辛哈接替辞职的拉贾帕克萨,第六次出任斯里兰卡总理。

上任次日,维克勒马辛哈就会见了中国驻斯里兰卡大使戚振宏,期间对华作出了积极表态。维克勒马辛哈首先对中方提供的各方面帮助表示感谢,同时表示斯里兰卡新一届政府将继续发展对华合作,将坚定不移地推进“一带一路”建设。

对熟悉斯里兰卡政治的人来说,维克勒马辛哈的这番表态多少是有点出乎意料的。此人是斯里兰卡统一国民党领袖,一直被外界视为右翼政党。该党的政治倾向虽然称不上反华,但却更靠近西方。

在2018年前后的斯里兰卡政治风波中,统一国民党的部分国会议员还曾经污蔑中国“干涉”斯里兰卡的政局。而前几天辞职的前总理拉贾帕克萨是左翼的人民自由联盟领袖,一向被外界认为是个亲华人物。

过去的十几年时间里,斯里兰卡的权力基本上就是在这两人之间来回倒腾,总理人选发生了几次更换。但这次,一向被认为是亲西方人物的维克勒马辛哈上台后,却继承了前任总理的亲华政策,这大大出乎很多观察人士的意料。

其实这并不难理解,现在的斯里兰卡已经经不起折腾了。在过去几个月时间里,斯里兰卡的经济状况一直都很糟糕。斯里兰卡并没有什么现代化的工业门类,主要的收入来源就是旅游业,以及红茶等初级产品的出口,同时还有数目比较大的侨汇收入。

但是在疫情打击之下,这三项收入来源全部中断,国家外汇储备迅速见底。根据5月初斯里兰卡政府公布的数据,该国已经欠下了超过500亿美元的外债,但手中的外汇储备却不足5000万美元,财政上已经完全崩溃。

与此同时,乌克兰战争的爆发,导致全球范围内的石油、粮食、化肥等价格猛涨,大大增加了斯里兰卡人民的生产生活成本。经济上的困难最终酿成政治危机,大批民众走上街头抗议,引发全国性的骚乱,最终迫使前总理拉贾帕克萨辞职。

斯里兰卡作为一个小国,不可能经受得住连番冲击,因此在拉贾帕克萨辞职之后,两派政治人物已经暂时停止了争斗,致力于如何将斯里兰卡拉出泥潭。中国向来都是斯里兰卡的友好合作伙伴,在疫情防控、基础设施建设等方面对斯里兰卡进行了各种帮助。

这也使得维克勒马辛哈这位被视为“亲西方派”的政治人物也开始转变对中国的态度,在与中国驻斯里兰卡大使戚振宏的会面中,维克勒马辛哈表示,将尽全力保障中国在斯里兰卡机构和人员的安全,加快发展中国建设的科伦坡港口城和汉班托塔港。

应该这么说,面对国家危难,斯里兰卡各派政治人物能够放下政治上的嫌隙,借助中国等大国的力量走出困境,还是比较明智的。相比之下,斯里兰卡曾经的重要伙伴日本和印度却显得有些靠不住。斯里兰卡国内骚乱发生后,印度有部分议员居然宣称,不能允许在印度周边出现另一个利比亚,建议印度政府出兵进入斯里兰卡。

一向在斯里兰卡有着大量投资的日本,这次却基本上销声匿迹,没有提供什么支援。经过这一次的风波,中国与斯里兰卡的关系经受住了冲击,未来两国将展开更加深入与务实的合作。而斯里兰卡这个“印度洋上的明珠”,也将在中国的帮助下回到正常的发展轨道上来。