为宣布“战胜疫情”,美政府悄悄盘算每天死多少算可被“接受”

战胜新冠疫情任重道远,美国政府官员已经悄悄盘算着——若美国政府想要宣称“战胜疫情”,到底需要将每日新增死亡病例数控制在多少,才能被美国民众所接受?

美国“政客”新闻网6月6日援引三位匿名知情人士的话披露了这一消息。从报道来看,美方官员的讨论是在私下进行的,这些讨论虽表明美政府计划为战胜疫情划定一个初步的框架,但也恰恰凸显了结束美国当前疫情是何等的艰难。

根据知情人士的说法,这些讨论涉及美国政府多个部门,目的是评估美国民众究竟会容忍怎样的死亡数字。官员们认为,每天的死亡病例数不超过200是可以接受的。如果能够控制在这一数字,每年的死亡病例总数将控制在7.3万人左右,仅略高于美国因流感死亡的年病例数。一位消息人士指出,如果将数字设定在500就太高了,因为这样的话每周的死亡病例数将赶上“911”事件的遇难者人数。

“人们通常感觉每天不超过100例,或是200例就可以了。”这名消息人士补充道,由于每天死亡病例不到200人,医院不会人满为患,感染率也会相对较低,每个地区的死亡病例就更低了,这会让美国人感觉回到了疫情爆发前的生活。

尽管存在诸多方面的考虑,但知情人士坦承,这些讨论和评判标准仅仅是一种私下的“探索”,从未成为正式的衡量标准,此前也没有对外公布过。

白宫流行病数据主任塞勒斯·沙帕尔(Cyrus Shahpar)对“政客”新闻网表示,从公共卫生的角度来看,设定这样的标准毫无意义,因为病毒一直在迅速进化,问题的关键是能把这样的数字维持多久。

“我想大多数专家都会说,很难有任何持久的数字作为标准……我们的总体目标是降低死亡率。无论何时,你都不能放弃降低死亡率的努力。”

沙帕尔补充道,自己对当前的每日死亡病例数字并不满意,“我真的不知道为何他们会觉得200是一个OK的数字。”

“政客”新闻网报道指出,在新冠疫情爆发之初,美国每天死亡病例数从未少于200。哪怕在去年夏天疫情趋缓之际,平均每天仍有230名美国人因新冠死亡。在疫情严重的时候,美国每天的死亡病例数甚至高达2600多人。

在最近几个月来,白宫似乎想把公众的注意力从感染转移到住院和死亡的话题上,试图以此减缓美国民众的焦虑,告诉他们凭借疫苗和治疗手段,新冠是很容易控制的。

但实际上,美国的防疫工作仍然存在诸多漏洞。数据网站“Our World in Data”统计显示,仅有三分之一的美国人接种过加强针;只有67%的美国人达到了美疾控中心(CDC)规定的“全程接种疫苗”的定义。美国人“全程接种疫苗”的比例在全球排名第68位,落后于孟加拉国和卢旺达等国家。

疫情暴发以来,美国累计死亡病例数走势(图源:Our World in Data)

目前,美国仍然是全球新冠疫情最严重的国家。

截止当地时间6月6日,美国新冠累计确诊病例数突破8400万,累计死亡病例数超过101万;7天平均单日新增确诊病例超10万例,死亡病例超300例。

就在今年5月中旬,美国疫情跨过了一个新的悲剧里程碑——全美新冠肺炎死亡人数突破100万,这一触目惊心的数字也意味着,约每330个美国人中就有1人死于新冠疫情。

英国《卫报》6月1日更是发出过警告——美国现正处于第四严重的新冠肺炎病例增长期,但专家认为实际感染率要比报告的高很多。根据美国纽约市针对病例激增的一项早期调查,新冠确诊病例可能被严重低估,实际病例数或比报告的高30倍。

战疫挑战重重,美官员们却盘算着用数字划定胜利的标准。他们对“胜利”的渴求,对数字游戏的痴迷,多少人令人唏嘘。

美国政府官员终究应该意识到,这场疫情悲剧中死去的不是冰冷的数字,而是一个个鲜活的生命。