斐济交出俄罗斯游艇,美国司法部长:罪犯的资产没有任何藏身之处

俄罗斯在乌克兰的“特别军事行动”开始后不久,美国政府及其盟友就开始对俄罗斯政府施加制裁,包括普京总统在内,多名俄罗斯政府高官以及与克里姆林宫关系密切的俄罗斯寡头们上了制裁名单,他们的海外资产,包括各类动产、豪宅、游艇和私人飞机,也纷纷根据所谓的《国际紧急经济权力法》等被扣押,这在当时掀起了一股逃亡潮,那些比俄罗斯军舰更大更昂贵的豪华游艇在全球范围内上演了一场逃亡潮,试图从遥远的地中海甚至是加勒比海返回俄罗斯。

由于无法承受高昂的维护费用,加之在搜查中发现了“大量”非法财务文件,斐济最高法院刚刚作出裁决,宣称出于公共利益的考虑,要求被扣押的Amadea号超级游艇“驶离斐济水域”,游艇的停泊费用“使斐济政府付出了沉重的代价”。在斐济最高法院作出裁决后的一两个小时内,美国政府派出的相关人员就已经将这艘超级游艇驶离斐济海域,并为其悬挂上了美国国旗,避免其卷入进一步的司法纠纷,现在,这艘超级游艇算是真正被美国政府控制了。

美国司法部发言人安东尼·科利在推特上表示,Amadea号超级游艇在新的旗帜下启航前往美国,美国政府感谢斐济警方和检察官“对法治的坚持和奉献使这一行动成为可能”。“斐济最高法院的决定,表明了斐济承诺尊重国际互助请求和斐济的国际义务。” “斐济最高法院接受了美国逮捕令的有效性,并同意有关洗钱和所有权的问题需要由原管辖法院(本案中为美国哥伦比亚地区法院)裁决。”这次裁决代表了美国政府在相关问题上的巨大胜利,为其后的类似事件提供了法例借鉴。

美国司法部长梅里克·加兰此前曾在一份声明中宣称,“那些帮助俄罗斯政府的罪犯的资产将没有任何藏身之处,美国司法部将不遗余力地追究那些在乌克兰促成破坏和死亡的人的责任。”

Amadea号属于俄罗斯寡头苏莱曼·克里莫夫。苏莱曼·克里莫夫与克里姆林宫关系密切,主要业务集中在石油、银行业和电信,拥有俄罗斯天然气工业股份公司(Gazprom)和俄罗斯联邦储蓄银行(Sberbank)的部分股权,还是俄联邦法律顾问委员会的成员。即便是在遭到欧美制裁后身价大幅缩水,在2022年4月,苏莱曼·克里莫夫及其家族依然以44亿美元的身价在《2022福布斯全球亿万富豪榜》上排名第654位。美国司法部宣称苏莱曼·克里莫夫“通过腐败及其在全球范围内的恶意活动,包括占领克里米亚,从俄罗斯政府中获利。”将其列入了制裁名单。

Amadea号游艇长348 英尺(106 米),2017年由乐顺交付,价值约3.25亿美元,每年的维护费用高达2500-3000万美元,拥有直升机停机坪、游泳池、按摩浴缸、花园和龙虾池等设施。在俄乌战争爆发后,Amadea号为了逃脱美国司法部的“盗贼捕获”行动,开始四处躲避,在太平洋上经过18天航行后,于4月13日抵达斐济劳托卡(Lautoka),随即被斐济政府扣押,陷入一系列司法纠纷。

Amadea号游艇注册的船东为开曼群岛米尔马林投资公司(Millemarin Investments),美国政府认定其实际主人是苏莱曼·克里莫夫,辩护律师则称Amadea号游艇属于另一位俄罗斯寡头爱德华·胡达伊纳托夫,后者是俄罗斯国有石油和天然气公司Rosneft的前CEO,并未上美国或欧盟的制裁名单,辩护律师还宣称在解决所有权问题之前,美国无权在斐济扣押这艘船,但其上诉被斐济最高法院驳回。

值得注意的是,在爱德华·胡达伊纳托夫名下还有另1艘超级游艇,价值7亿美元的“山鲁佐德”号,而“山鲁佐德”号的真正主人被认为是俄罗斯总统普京。美国联邦调查局在一份法庭文件中,将爱德华·胡达伊纳托夫列为列为“有记录以来最大的两艘超级游艇的所有者,它们都与受制裁的个人有关,这表明胡达伊纳托夫是被用作一个干净的、未被制裁的表面所有者,目的是隐瞒真正的受益所有人。”