美财长耶伦:美国经济增长将明显放缓,但不会陷入衰退

继美国2022年第一季度国内生产总值(GDP)下跌1.5%之后,美国亚特兰大联邦储备银行近日又预测,美国第二季度的GDP增长率仅为0.9%。在通货膨胀飙升的背景下,这一不容乐观的数字再度引发美国社会对经济衰退的担忧。

为缓解市场和美国民众的忧虑,美国财政部长耶伦于6月9日出席了《纽约时报》举办的一场政策论坛。据《纽约时报》9日报道,耶伦当天发表讲话说,虽然美国能源价格短期内不可能下跌,美国经济增长也将显著放缓,但她坚称美国“不会陷入经济衰退之中”。

《纽约时报》:耶伦称美国很可能避免经济衰退

“我认为我们不会出现经济衰退,消费者支出非常强劲,投资支出也很稳健。”耶伦说,“我知道人们对通货膨胀感到不安,这确实是事实,但没有任何迹象表明……经济衰退正在酝酿之中。”

她再次为拜登政府去年3月签署的1.9万亿美元社会支出法案辩护,这项法案被共和党及其他反对人士视为美国通货膨胀高企的关键原因之一。耶伦声称,拜登的法案是为了让美国人免受高失业率之苦,如果她能回到那个时候,她也不会反对拜登的政策。

但在反驳共和党人观点的同时,耶伦也没有支持民主党同僚的观点,不愿对美国的大型企业“开炮”。报道称,耶伦否认“大型企业的贪婪”是导致美国物价上涨的原因。她表示,美国大企业的利润率确实在上升,但“供需问题”才是美国通货膨胀恶化的原因。

她还提议,美国可以考虑为更多移民打开通道以缓解劳动力短缺,从而遏制物价上涨。“移民人数一直很低……当然,增加劳动力供应将是缓解劳动力市场紧张的一种方式。”

摩根大通首席执行官杰米·戴蒙上周曾警告,要为美国即将到来的“经济风暴”做准备。但耶伦说,她已经与戴蒙等华尔街大行的银行家进行过会谈,他们认为,美国家庭的财务状况“良好”。她还声称,鉴于美国已经拥有“战后时期最强劲的劳动力市场”,美国家庭对经济的悲观程度“令人吃惊”。

美财政部长耶伦 图自澎湃影像

然而耶伦也承认,俄乌冲突、全球能源上涨等因素正对美国经济构成严重威胁。她直言,美国持续飙升的油价短期内不太可能回落。《纽约时报》称,美国全国平均油价本周已经突破每加仑5美元。

尽管在俄乌冲突的影响下,全球能源价格持续走高,耶伦却仍鼓吹建立一个“制裁俄罗斯的联盟”。她扬言,美国官员还将继续加强制裁,从而迫使俄罗斯停止在乌克兰的军事行动。

在谈及对抗通胀的政策时,耶伦又把责任甩给了美联储。她宣称,在不引发经济衰退的前提下,美联储通过提高借贷成本来减少需求、遏制物价上涨的政策,将决定美国经济能否实现所谓的“软着陆”。

在对美国经济做出相对“乐观”的预测之际,这位美国财政部长正因为她对通货膨胀走势的错误预测遭受抨击。耶伦和美联储主席鲍威尔去年曾信誓旦旦地说,美国通胀是“暂时性的”,将会“迅速消失”。

可进入2022年之后,美国通胀数据始终居高不下,今年3月美国消费者价格指数(CPI)同比增长8.5%,创下40年来最高水平。4月CPI同比增长8.3%,较3月小幅收窄但仍处于高位。耶伦不得不在7日的国会听证会上承认,她误判了形势,美国通胀现在已经达到“不可接受的水平”,并将继续维持在高位。