美为何紧盯我国航母电磁弹射?福特号有个“硬伤”,美军无法容忍

中国海军第三艘航母福建舰下水,起降方式成最大亮点。中国攻克电磁弹射难关,为什么能够令美军“福特”号航母也相形见绌?

6月17日,中国第三艘航空母舰福建舰下水,值得注意的是,早在下水以前,就有美国相关防务网站和媒体透露,中国第三艘航母或将在近日下水,因为美方卫星图显示,中国建造第三艘航母的相关设施,已经被拆除。

不仅仅是最近,这几年,美国一直非常关注福建舰的建造工作,几乎每隔一段时间就会爆出新的卫星图片,对福建舰的关注度,几乎比此前的辽宁舰和山东舰还高。甚至在俄乌冲突爆发之前,还有美媒借机询问俄罗斯总统普京,称他如何看待中国即将拥有4艘航母这件事,对此美媒还毫不客气地声称正在建造新型号航母的中国是“威胁”。

美为何紧盯我国航母电磁弹射?福特号有个“硬伤”,美军无法容忍

而美方之所以如此关注,目前来看,关键原因在于美方通过卫星图片看到福建舰的平直通长飞行甲板,意识到中方已经在尝试生产应用弹射技术的航母,而且极有可能是他们自己也搞不定的电磁弹射技术。

早在二战时期,美国海军就注意到起降方式对于航母作战能力的影响,所以战后加强了对航母起降方式的研究,截至目前,最主流的起降方式包括三种,弹射起降、滑跃起降和垂直起降,其中垂直起降因为耗油量巨大且载弹量较低,因此多用于两栖攻击舰或轻型航母,而真正适用于大型航母的,就是弹射和滑跃。目前全球主流大型航母当中,除美国和法国航母以外,其他多是用滑跃起飞的方式。

滑跃起飞主要依靠的是舰载机自身的动力加上航母飞行甲板的构造,促使舰载机能够在相对狭小的飞行甲板上达到起飞速度,因为依靠舰载机自行加速,所以这种方式消耗舰载机燃油情况也比较严重,而弹射方式是利用航母上的弹射器,在舰载机起飞时通过外力令舰载机迅速提高到起飞速度,有效节省了舰载机的燃油,令舰载机活动时间明显提高,是一种比滑跃实用得多的起飞方式。

目前主流弹射方式分两种,蒸汽弹射和电磁弹射,美国“尼米兹”级航母和法国“戴高乐”号航母都是使用蒸汽弹射。理论基础是先把水加热成蒸汽并释放势能,以达成弹射舰载机的效果,因为涉及两次能量转换,导致能量利用率较低,且存在蒸汽泄露引发事故的风险,维护也较为麻烦。在这种情况下,上世纪尾声,美军提出“全电航母”的概念,直接用电力取代蒸汽,弹射方式上则利用电磁斥力弹射舰载机,因为无需能量转换,使得能量利用更为有效,而且维护成本也显著低于蒸汽弹射,这就是目前世界上最大航母,福特级航母首舰“福特”号,与其标志性的电磁弹射技术。

美为何紧盯我国航母电磁弹射?福特号有个“硬伤”,美军无法容忍

虽然从硬指标来讲,福建舰对比“福特”号吨位相对较低,3台电磁弹射器与2个舰载机升降机这样“3+2”的组合,对比“福特”号“4+3”也存在少许差距,但美国真正担心的始终是中国掌握有比美国更先进的电磁弹射技术。

事实上,“福特”号虽然是目前最大的航母,但却存在美军无法忍受的“硬伤”。其使用的电磁弹射系统非常不完善,据了解,其平均无故障间隔仅有400架次,远远低于美军要求超过4000次的标准,加上4部弹射器共用一个电力储存和转换系统,容易出现一个弹射器故障,所有弹射器都将无法使用的地步。换句话说,“福特”号的电磁弹射系统本身就是个半成品,所以该航母已经进入服役的第六个年头,但弹射器和升降机故障频发,根本无法作为即战力使用,只能充当直升机航母。

而另一方面,中国现已攻克电磁弹射技术的难关,在中国工程院院士马伟明团队的努力下,福建舰采用有别于“福特”号中压交流供电系统的中压直流供电系统,能量转换效率比“福特”号更高,而且此前已经针对电磁弹射经过数不清的实验,安全性能上也有所保障。

美为何紧盯我国航母电磁弹射?福特号有个“硬伤”,美军无法容忍

更重要的是,中方从开始着手研究,到成功应用,其实前后仅用了十来年时间,就实现了从滑跃起飞到电磁弹射的飞跃,而美国从第一艘尼米兹级航母到第一艘福特级航母问世,跨越了近40个年头,按照这个追赶速度,实在是很难想象,美国对中国仅剩的技术优势,还能维持多久。