美国高油价难降温!拜登政府焦头烂额,考虑多种方法压低石油售价

 

白宫高级助手正在探索应对高油价的新措施,并重新审视他们之前放弃的一些想法,迫切希望向民众表明,政府正试图解决选民对油价成本上升的不满情绪。

 

不过,这些努力正值经济出现更广泛放缓的早期迹象之际,这可能会缓解通胀压力,但也会导致失业率上升和经济增长放缓。上周五,油价突然跌至四周低点,这一跌势可能会帮助压低天然气价格,但同时这也是美联储6月宣布加息以遏制通胀后潜在衰退的最新指标。

 

上周公布的初请失业金人数和零售销售数据疲于预期,美股市场的惊人下跌也反映了美联储通过收紧货币政策来抑制通胀的风险。标普500指数录得自2020年3月疫情初期以来跌幅最大的一周,因为投资者难以适应美联储的戏剧性举措。

 

美国高油价难降温!拜登政府焦头烂额,考虑多种方法压低石油售价

 

尽管如此,拜登政府重新考虑起向数百万美国司机发送加油回扣卡,以帮助他们在加油站付款。他们在几个月前考虑过这个想法,最终将其排除。两名知情人士曾表示,美国芯片行业的短缺将导致难以生产足够的加油卡。据另一位知情人士透露,白宫官员还担心没有办法阻止消费者将其用于购买汽油以外的商品。而即使政府接受该提议,它也还需要国会批准,并且那些担心政府预算的立法者很大可能会反对这一提议。

 

两位知情人士说,拜登的助手最近几天还考虑援引《国防生产法》来运输柴油和其他精炼产品,以防局部短缺成为现实。尽管专家表示,目前短缺似乎仍然不太可能,但柴油价格已显著上涨,对美国的卡车运输和航运业构成重大威胁。

 

能源市场暗示了经济降温过快可能带来的负面影响,原油价格在上周五下跌。布什政府的前能源官员鲍勃·麦克纳利(BobMcNally)说:

 

好消息是,推动天然气价格的原油价格当天大幅下跌。但这发生的原因是一个不好的原因——人们担心经济衰退。”

 

汽油价格一直是通货膨胀最明显的迹象之一。白宫已经采取了一些行动来试图解决这个问题,例如释放战略石油储备,并在上周三致函美国炼油商,呼吁增加产量并批评他们从中获取高额利润。拜登总统还试图在国际上呼吁增加产量,催促其他石油生产国,并与盟友协调国家储备的释放。

 

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但这些措施似乎没有实质性帮助。据美国汽车协会称,6月10日美国全国平均汽油价格首次升至每加仑5美元以上,比上个月上涨了约11%,尽管一些行业分析师表示,未来几周可能回落至4.55美元。

 

民意调查显示,人们普遍对物价上涨感到沮丧,这增加了今年中期选举时民主党失去参众两院控制权的可能性。

 

因此,最近几天,白宫官员争先恐后地再次审查所有可能的联邦政策应对措施。另一位熟悉内部政府讨论的人士说,官员们还讨论了关于降低或免除各州的汽油税。一位不愿透露姓名的人士强调,这些措施正在初步探讨中,尚未做出最终决定。

 

对天然气价格解决方案的探索反映了美国政府目前缺乏可利用的解决方案,以及它们带来的挑战难度。白宫发言人曾表示,所有选项都在讨论之中,但一名白宫官员表示,由于后勤方面的困难,国会部分民主党议员提出的退税方案不太可能取得进展。批评人士还表示,这一想法可能会适得其反,因为它会增加消费者需求,从而进一步推高价格。

 

政策专家提出的其他建议还包括暂停《琼斯法案》,该法案将降低运输成本,降低从墨西哥湾沿岸向东海岸获取汽油的成本,实施价格控制和禁止美国能源出口。但支持该法案的工会团体和经济学家警告说,所有这些想法都有其自身的政治和实际缺点,任何供应限制都可能加剧问题。

 

一位知情人士表示,白宫也在考虑限制燃料出口,不过该提议似乎没有太大的吸引力。

 

白宫的一位外部经济顾问说:

 

不仅没有现成的解决方案,而且没有人认为会有一个令人信服的解决方案。他们在为舆论而战,而不是为实质而战,因为实际上,他们(根本不知道)将要做什么。”

 

拜登上周三辩护称,面对巨大的逆风,白宫正在尽一切可能降低家庭的成本,包括油价成本。他说:

 

我正在尽我所能阻止俄乌冲突造成的的天然气价格上涨。我们将努力降低天然气和食品价格。我们可以为家庭节省金钱和其他物品。”

 

美国高油价难降温!拜登政府焦头烂额,考虑多种方法压低石油售价

 

天然气价格上涨有许多因素,但俄乌冲突爆发以及随后西方的制裁加剧了这种情况,这扰乱了世界第三大石油生产国——俄罗斯的供应。CommodityContext分析师罗里·约翰斯顿(RoryJohnston)表示,出口制裁使其销售复杂化,而进口制裁损害了生产,俄罗斯的石油产量下降超过100万桶/日。根据美国能源信息署的数据,随着俄罗斯炼油厂停产,美国炼油能力下降约5%,将石油转化为天然气和其他产品的炼油产能已达到极限。

 

在冲突爆发刚开始时,拜登的高级助手表示,他们相信美国人愿意以支付更高的价格来惩罚俄罗斯。但事实是否如此,目前不得而知。虽然共和党人也支持制裁,但他们并未放过抨击白宫未能压低高油价的机会。