对未知世界的恐惧,刺痛美国神经!中国神秘潜艇,让美军再次焦虑

据环球网报道,美国《海军新闻》网站刊文称,通过从美国商业卫星MAXAR公司拍摄的卫星图像判断,位于海南三亚的中国海军某基地出现了两款超大型的神秘无人潜艇。这种无人潜艇同此前国庆70周年阅兵式上展出的HSU-001型相比,不论是尺寸还是体积都有着显著提升。

美媒进一步指出称,尽管外界对中国海军无人潜航器发展方面知之甚少,但两款新型无人潜航器的亮相,无疑彰显出中国海军的扩张雄心及与之配套的全新实力。

与其他无人装备发展模式大致相似,无人潜航器的肇始也是起源于相关威胁加剧及由此催生出的全新作战需求,配合高速发展的科学技术从而诞生。如在1957年,美海军研究局便专注于无人潜航器的研发,并推出样品,可在水下运行4小时左右,此后研发工作未曾中断。

海湾战争尽管被视为是美军自越战后的翻身仗,但在事后复盘分析阶段,美海军曾对波斯湾水域遭遇的水雷威胁念念不忘。有鉴于此,当时方兴未艾的无人潜航器便被美海军视作反水雷的最佳作战平台,于是在1994年发布的《无人水下计划》中,无人潜航器便被列入其中,成为优先事项。

得益于提前布局,美海军的苦心收到了回报,如在2003年“伊拉克自由行动”期间,美海军将水螅虫公司研发的REMUS-100型无人潜航器,投入到对乌姆卡斯尔港口的航道清扫行动中,收效极其显著。

尝到甜头后,美海军在2003年~2011年发布了三版《无人潜航器计划》,从尺寸大小、功能定位及型号迭代等多方面,为无人潜航器后续发展明确方向。在此之后,功能各异、大小不同的无人潜航器便如雨后春笋般出现,且在实际运用中显示出非凡实力。

与此同时,以无人潜航器为主的作战单位,美海军也早已构建完毕,如于1997年组建,驻地位于华盛顿州班戈潜艇基地,隶属潜艇发展第5中队的水下无人潜航器分队,现已升级为水下无人潜航器第一中队。

按照规划,该中队截至2024年,将装备45艘无人潜航器,如目前处于开发测试阶段的“蛇头”大型水下无人潜航器,“虎鲸”超大型无人潜航器等。

其中,由波音公司作为承包商主导研发的“虎鲸”超大型无人潜航器,美海军可谓是寄予厚望。“虎鲸”系在“回声旅行者”无人潜航器基础上发展而来,全长24米、直径2.5米、全重达80吨、最大潜深超过3300米、由锂离子电池驱动。水下最大航速达8节,巡航速度则为3节,在此基础上,“虎鲸”最大航程为6000海里,航时则达数月之久。

“虎鲸”内部配置有1个长10米,重约8吨的可重新配置有效载荷舱,按照作战任务不同,可搭载多单元水听器阵列、锚泊坐底装置、反水雷任务包及反舰导弹、鱼雷等在内的多任务模块,由此可以看出,美海军才是真正的野心勃勃。

在谈及曾是焦点的中国HSU-001型无人潜航器之前,外界却对中科院沈阳自动化所研发的“海翼”水下滑翔机颇为关注,尽管“海翼”名为水下滑翔机,但本质上还是属于无人潜航器的一种。

据悉,“海翼”身长2米、直径0.22米、翼展1.2米、全重约65千克、最大下潜深度1200米、续航力在1000公里以上。

从公开报道中来看,“海翼”无人潜航器应用范围与我国的水下科研工作紧密相连,主要充作海洋环境监测平台,对海洋温度、密度、深度、潮汐及海流等进行长时间、大范围的测量探测,进而为我国提供较为科学可靠的水文数据。

在2019年~2020年间,据外媒报道称,印尼渔民曾前后在廖内群岛附近及望加锡海峡与龙目海峡边缘,发现了“海翼”水下滑翔机的身影。

由此可见,除科研用途外,“海翼”还可化身成为水下机动侦察平台,为我海军进出相关海域提供坚实保障。

在国庆70周年阅兵式上首次公开的HSU-001型大排量无人潜航器,一经亮相后便成为明星装备。外界依据现场画面推断称,HSU-001型全长约5米、直径1米、排水量保持在3吨左右,外形类似于缩小版常规潜艇,但没有围壳,装备有2具折叠式通信桅杆、观瞄装置及声呐系统等。

按照这些特征,外界指出,HSU-001型可遂行包含水下侦察监视、反水雷、反潜战、后勤支援、数据传送、海底地形及水文勘察等在内的各类作战任务,此外除具备独立作战能力外,HUS-001型还可与核潜艇搭配,从而遂行远洋作战任务,因此其总体性能不容小觑。

但是,该艇的续航里程与水下最大航速等核心技术参数至今仍是一个谜,不过据网传消息称,HUS-001型水下最大航速可达50节左右。倘若该消息得到证实,那便意味该HSU-001型可称之为“水下神行太保”,在打击敌方水面作战舰艇时极具优势。

从一定程度上来讲,HSU-001型无人潜航器仅仅只是解决了我国海军在相关装备领域内从有到无的问题,至于由弱到强及领先国际,则要交给下一代产品来完成。

例如HSU-001型受限于尺寸体积,在内置有效载荷舱上并未采取模块化设计,由此导致其无法同美制“虎鲸”一般,依据作战任务从而快速换装搭载相关载荷模块,从而使得HSU-001型多用途能力存在明显短板。

因此美媒《海军新闻》在报道中指出,今年7月底亮相海南三亚某军港的两款新型无人潜航器,通过初步分析可知。一款全长约16米、直径约2米、看起来像是HSU-001型的放大版,至于另一款外观较为修长,且全长增加至18米左右,与美制“虎鲸”无人潜航器较为相似。

倘若美媒报道为实,那便意味着,我国科研人员正通过提升无人潜航器尺寸体积,从而为内置有效载荷舱采取模块化设计打下坚实基础。

2014年8月5日,时任美国副防长罗伯特.沃克在美国国防大学发表演讲时,提出著名的“第三次抵消战略”。该战略意在通过“创新驱动”为核心,以此保障美军在装备方面的技术优势,从而抵抗中俄等国军备发展领域以数量优势为主要特征的系列冲击。当时处于发展热潮的无人潜航器,则便归纳进“先进有人/无人作战编组”技术方向上。

由此可见,作为第三次抵消战略的重要组成部分,无人潜航器被美军高层视为是打赢中俄等国的法宝之一。但通过事后发展来看,则标志着美军高层的如意算盘已彻底落空。近年来,中国海军在无人潜航器方面所取得相关成果,尽管具体情况外界不得而知。

但考虑到该型装备极具潜力的应用前景,且在实际使用过程中所表现出的非凡效果,意味着其业已成为中国海军的重点装备发展之一。照这个分析而言,此前亮相的HSU-001型仅仅只是彩头而已,即便是此次引发美媒高度关注的两款新型无人潜航器,也未必见得是中国海军在该领域内的全部实力。

不为人所知的背后,表明中国海军有能力向美海军发起同等类型打击。因此,所谓的“第三次抵消战略”能否如美军高层所愿,恐怕还要打上一个大大的问号。不过在无人潜航器方面,目前来看,美海军希冀通过所谓的“技术优势”,从而实现抵消数量优势的可能性,已经是微乎其微了……