美國面臨一個大問題,缺少了「中國製造」 核武庫開始運轉不靈

長期以來,美國在武器裝備的採購和生產方面,一直都繞不開「中國零件」的話題。現在除了常規武器外,美國又面臨着一個更大的問題,被提名為下一任美國核武庫負責人的安東尼·科頓上將就表示,供應鏈問題正在重創美國國防工業的基礎,同時也在損害美國對老化的核武庫進行現代化升級的計劃。換句話說就是,美國的核武庫離不開「中國製造」。

雖然美國軍方以安全為由極力避免使用中國製造的零部件,卻總是被現實打臉。前不久,因為發現中國零件,五角大樓緊急叫停了F-35隱身戰機的交付,但是找了一圈都沒有找到替代品,最終只能屈服,不得不繼續使用中國零件,否則不但現有的飛機要停飛,計劃生產的數百架也將無法開工製造,這個損失是美國軍方無法承受的。這也引出了一個廣受關注的話題,美國的軍工產業到底有多依賴中國供應鏈?

現在看來,缺少了「中國製造」,不但美國的隱身戰機要趴窩,就連核武器庫也開始運轉不靈了。來自美國《防務新聞》的消息顯示,在參議院軍事委員會的聽證會上,被提名為美國戰略司令部司令的安東尼·科頓表示,整個國防部可能都意識到了這一點,特別是在核部門。此外,科頓在提到中國零件時也沒忘藉機炒作一把「中國威脅論」,他聲稱中國正在建造陸基洲際彈道導彈發射井,並且已經擁有了可攜帶核彈頭的轟6-N戰略轟炸機。

美國一直將核武器視為最終的後盾,而科頓在被提名前曾擔任美國空軍全球打擊司令部司令,管理空軍的核武器以及轟炸機,因此對核武格外重視。從他的表態來看,這位美軍將領對於尋找美國自己製造的核武庫組件替代品之艱難,幾乎溢於言表。雖然他沒有再進一步挑明,但是造成當下這種困境的,正是特朗普和拜登兩屆政府一意孤行推動的所謂與中國「脫鈎」,也就是所謂「去中國製造化」所帶來的後果。

特朗普對中國發起貿易戰後,就以「與軍方有聯繫」和「國家安全」等藉口,肆意打壓中國企業,還禁止美國投資者對所謂有「軍方背景」的中國企業進行投資。拜登上台後更是變本加厲,大力推進特朗普的「對華脫鈎」戰略,企圖在芯片等高科技領域將中國踢出以美國為主導的產業鏈。

然而現實卻恰恰相反,美國現在是將自己踢出了以中國為主的供應鏈。令美國政府尷尬的是,缺少了「中國製造」,在把中國排除在外的美式產業鏈里,美國核武庫面臨零部件、組件短缺的問題。比如,因此導致以往10天就能完成的核武器相關計劃,現在採購美國製造的某些部件需要長達90天之久。

更讓這位美國核武庫最高負責人擔憂的是,這種現狀甚至危及到了美國的核武庫現代化計劃。根據美國軍方預算,在2021年至2030年期間,維持現代化核力量將耗資6340億美元。除了由能源部承擔管理核武庫的費用外,美國軍方還準備對海、陸、空核三位一體的核能力進行現代化改造。雖然美國零件難以替代中國製造,但科頓還是贊供應商為保持項目正常進行付出了「巨大的努力」。

總的來說,美軍在武器生產製造方面到底使用了多少中國零件,恐怕連五角大樓自己都是兩眼一抹黑。由於採用的是層層轉包的方式,軍方提出採購需求,洛克希德馬丁公司以及通用、波音這樣的一級承包商先「接活」,然後再分攤給發動機零件製造商這樣的下一級承包商,然後再去尋找材料供應商,這其中採購了多少中國產品誰都不清楚。除了直接採購中國產品外,此前還出現過承包商將中國產防彈衣拿來「貼牌」成美國製造,再提供給軍方的情況。因此五角大樓想要弄清楚整個供應鏈中到底有多少中國製造,基本是不可能的。如果中美之間爆發衝突,供應鏈完全被切斷,美軍自己還有沒有獨立生產和維修裝備的能力都要打個問號。