美国遭遇人才“外流”,华裔科学家纷纷放弃美国大学回到中国

据《华尔街日报》9月23日报道,越来越多的华裔科学家和工程师放弃了美国顶级大学的终身职位,前往中国或其他地方。这表明,美国对这个推动创新的群体的吸引力正在减弱。

这些学者表示,中美两国日益敌对的政治关系和种族环境是导致他们离开的原因之一。

《华尔街日报》报道称,这种人才外流趋势,已促使拜登政府与华裔学者合作,以解决他们的担忧。

麻省理工学院(图片来源:彭博社)

2021年已有1400多名中国科学家回国

根据普林斯顿大学、哈佛大学和麻省理工学院的研究人员收集的数据,2021年,有1400多名在美国接受培训的中国科学家放弃了在美国学术单位或企业的工作,转而回到中国。

这个人数比前一年增加了22%。

每年离开美国来到中国的华裔美国科学家数量(图片来源:华尔街日报)

研究人员是根据学术期刊上作者地址的变更,发现了这些变化。这些数据将由亚裔美国学者论坛(Asian American Scholar Forum)在周五公布。

在过去20年里,中国更加富裕和强大,并获得了作为科学研究中心的地位,越来越多在美国接受培训的中国科学家决定回国。

这与中国一直通过人才项目招募顶级研究人员的努力是分不开的。

尽管多年前,更多人愿意留在美国。但从2020年开始,离开美国的人数急剧上升。2020年新冠疫情暴发,加上特朗普时代司法部针对来自中国的学者的指控增加。不少科学家对美国失去信心。

2018年11月,特朗普政府启动了所谓的“中国行动计划”,旨在调查外国机构对美国经济、技术、商业秘密的窃取。三年多来,两届美国政府的司法部和联邦调查局针对“受中国政府支持的科研人员”展开调查,审查其在学术活动中是否给美国带来安全与技术威胁。

麻省理工科技评论统计显示,截至2021年底,在美国司法部“中国行动计划”专题网站上列示了77起案件,150多人被起诉。其中逾九成为华人华裔。

据《光明日报》今年6月报道,美国联邦调查局局长克里斯托弗·雷在国会作证时曾表示,该计划执行期间,涉及中国的案件多达2000起,平均每10小时就启动一个涉及中国的反间谍案件。

大量华人华裔科学家、大学教授、企业高管等技术人才被当作犯罪嫌疑人调查,工作、生活和名誉均受到了严重影响。

美国针对华裔科学家的调查引发学者恐慌

其中较为著名的是陈刚“案件”。

陈刚是麻省理工学院(MIT)教授、美籍华人,更是国际传热学的领军人物。

据《华尔街日报》2021年12月23日的报道,2020年1月,陈刚和麻省理工学院的20多名教授和学生前往深圳,讨论与中国院校的合作研究事宜。

当他返回美国在机场落地后,遭到美国调查。

一年后,他因被控向美国政府申请研究经费时隐瞒与中国的广泛联系而遭逮捕。直到今年1月,这些指控才被撤销。

今年1月,检方撤销了对陈刚的指控(图片来源:华尔街日报)

8月,陈刚在接受NBC采访时说:“我的案子撤销后,很多人说,‘现在你应该恢复正常了。’ 但这不会是正常的。我热爱科学,但我仍然生活在恐惧中。许多像我这样的人仍然生活在恐惧中。”

陈刚的案件引发了一些学术界人士对美国司法部的抨击,他们认为司法部不恰当地针对华裔美国科学家。

美国的这些行为引发学者反感,“助攻”中国政府吸引更多美籍华裔科学家回国。超过六名华裔顶尖研究人员在接受采访时表示,他们要么已经从美国大学的职位跳到中国,要么正在寻找这样的机会。因为他们担心自己也成为美国司法部的目标。

在广泛抗议和种族歧视争议下,今年2月23日,美国司法部宣布终止备受诟病的“中国行动计划”。但一些华裔科学家说,他们仍然觉得怀疑是针对他们的,而且担心只要美中关系继续紧张,这种怀疑就会持续下去。