新发现一颗超级地球!它的30%都是水,仅100光年远,或存在生命

我们的地球是一颗名副其实的“水星”,表面覆盖着蓝色的海洋,又被称为“蓝星”。

然而,水和地球的总质量比起来,只占据1%,所以我们的水还是不算多。

地球上存在最多的海水

在宇宙中,天文学家们发现了另一颗超级地球,它的30%都是水,比地球还“水”!

更让人兴奋的是,这颗星球距离我们仅仅100光年,而且还有存在生命的可能。

那么,究竟是什么星球这么神奇,它可以成为我们未来移居的目标吗?

地球的全貌

100光年外的“地球”

这颗比地球还“水”的星球叫做TOI-1452 b,是国际著名期刊《天体物理学杂志》宣布发现的新天体,还是一颗超级地球。

所谓超级地球不是上面住着超级赛亚人的星球,而是天文学上对于一些类地行星的称呼,它们比地球大,而且往往大很多。

这颗TOI-1452 b的质量大约是地球的4.8倍,体积大了70%以上,更重要的是,它也有巨量的水!

有水就意味着它可能存在生命。

科学家设想的TOI-1452b

蒙特利尔大学的天文学家对TOI-1452 b进行了计算,发现它的密度大约为5.6克/立方厘米,地球的则是5.5克,相差不大。

一颗比地球重、比地球大的星球,密度却比和地球相当,这说明构成它的物质中,有绝大部份是轻物质,比如水。

由此负责观察它的查尔斯·卡迪厄(Charles Cadieux)教授对其进行了深入计算,发现TOI-1452 b很有可能30%的成分都是水

要知道,我们的地球只有1%的成分是水,30%都是水,这将是什么概念?妥妥的一座宇宙大水库。

TOI-1452 b的世界

以地球作为参考,需要诞生生命的几大条件:岩石行星、液态水、大气层、宜居带,TOI-1452 b基本上都符合。

它围绕的恒星是一颗红矮星,它正处于该红矮星的宜居带上,它的质量很大,足以提供引力束缚住气体形成大气。

至于它的大气中是否有氧气,这并不是关键条件。

加上它如此巨大的水量,卡迪厄教授有理由相信这颗超级地球可能存在生命

即便没有生命,这也是一个可以让生命生存的地方,作为人类未来的移民候选也不是不可以。

然而横亘在TOI-1452 b和地球之间的距离,有100光年

TOI-1452 b 与地球的对比

光年之外

100光年对于现在的人类来说就是真真正正的天文数字,基本上没有航天器可以实现这个距离的航行。

然而在目前发现的超级地球里面,TOI-1452 b并不算非常遥远。人类从1992年首次发现超级地球以来,已经陆续发现了上千颗,其中光是开普勒计划,就有1000余颗超级地球被发现

这些超级地球与我们的距离,都得用光年来表述。远的如开普勒22-b的距离达到了638光年,比较近的,格利泽876(Gliese 876),它与地球的距离有15光年

所以TOI-1452 b的100光年,其实并不算太远,算是中距离超级地球

开普勒22 b与地球的对比

天文学家们是按照地球为参照标准,地球经过了大约38亿年孕育出生命。

这些超级地球大部分都是围绕着红矮星运转,红矮星是一种大小、质量、亮度都不如太阳的恒星,但是它们有一个特点,特别能活。

太阳这样质量的恒星,寿命大约只有100亿年,但是红矮星的寿命可以达到200亿年甚至更久

有一些红矮星的年纪,与整个宇宙同龄,这就意味着,围绕它们的超级地球比地球还要年长。

宇宙中的红矮星

比如人类发现的超级地球开普勒10c,它所在的恒星系诞生于宇宙大爆炸的10亿年后,足足比太阳系还要老大约90亿岁

起初天文学家预测开普勒10c的质量是地球的17倍,但是经过美国哈佛大学史密森天体物理中心的仔细计算,它的直径是地球的2.5倍,质量是地球的7.4倍

该项目的负责人泽维尔·杜穆斯克教授开玩笑说,这颗星球对于地球来说就是一个哥斯拉。

开普勒10 c比地球老90多亿岁

虽然开普勒10c比地球年长很多,但是它的情况似乎并不适合生命诞生。

它距离自己的母恒星很近,这导致它的表面温度在200℃以上,公转周期在45天

严格来说,开普勒10c并不在该星系的宜居带上

而且开普勒10c距离地球560光年,想要观测它难度很大,因为母恒星的光会掩盖掉它很大一部分。

所以有不少天文学家对于开普勒10c的存在表示怀疑,他们认为或许这是一个乌龙。

超级地球的表面

超级地球的移居可能

这些超级地球,到底能否作为人类未来移民的对象呢?尤其是TOI-1452 b这类含水量非常大的行星,还能顺道解决人类的用水问题。

但是,不要被超级地球的名字所疑惑,这只是它们的称呼,并不表示超级地球就一定存在生命,一定适合生命生活。

超级地球的质量和体积普遍都比地球大很多,根据万有引力进行计算,它们的表面重力加速度往往都是地球的好几倍

如果人类登上这样的星球,会受到巨大的引力,让自身的重力加倍,很有可能膝盖会受不了直接跪下去。

地球表面的重力

可不要小看了重力,鲸鱼搁浅就算救回来鲸鱼也有可能死亡,因为自身的重力已经伤害到了器官

人类登上超级地球,就像鲸鱼离开了海洋

除了超级地球巨大的重力加速度,它和地球的距离也是不可跨越的。

人类的飞行器飞跃太阳系都要费很大的力气,而且至今都没有彻底离开

想要去超级地球,人类必须克服空间和时间的阻碍

人类离开地球相当于鲸鱼搁浅

空间上,人类无法完成1个光年的飞跃,即便人类决定朝着光年之外的地方进发,人类还面临另一个难题——寿命

以旅行者1号为例,它会成为人类第一个飞出太阳系的人造飞行器,还需要大约3万年

一个人的寿命很难突破100年,3万年的时间,需要至少1000代人的等待。

人类在地球上还能繁衍生息,那么在宇宙航行中,难道一边飞一边生育吗?这是时间给人类上的枷锁,和空间一起形成了人类无法跨越的障碍。

旅行者1号探测器

还有一点,就是如何解决能源问题。飞船的航行需要不停提供能源,人类最先进的核能电池也只能使用80多年,之后的航行就必须得依靠惯性。

旅行者1号上面的功能大部分都已经关闭了,目的就是将仅剩的能量用在刀刃上

即使是这样,它的电池也还是会在2025年耗尽

人类乘坐的飞船,还必须要维持内部的环境,这样消耗的能量更大,除非携带非常多的核电池,进行接力供能。

但是这样必须携带成千上万枚核电池,飞船的承受重量有限,不可能带这么多核电池。

因此,人类移居超级地球的概率几乎为零

旅行者1号还有大约3万年离开太阳系

超级地球的危险

人类不仅无法前往超级地球,还有可能面临它产生的危险

首先,上面如果真的存在生命,那么按照超级地球的年龄,它很有可能已经发展出了外星文明,比地球高级很多。

按照霍金的警告,不要随意招惹外星人,它们很有可能会像捏死一只蚂蚁一样捏死地球人类。

其次,有一些超级地球围绕的主恒星并不是红矮星,而是红巨星或者超红巨星,这是一类步入老年的恒星,极其不稳定即将走向死亡

外星文明或比人类文明先进

它们要么会坍塌,要么会产生超新星爆炸,产生出强烈的伽马射线爆

这些伽马射线会来到地球上,对地球造成一定的威胁

虽然地球的磁场可以保护地球免受大量宇宙射线的攻击,但是面对这样强烈的伽马射线,恐怕磁场也无法保证地球全身而退。

伽马射线产生的瞬间

因此,超级地球所处的环境,并不一定具有生命的希望,相反,它或许正在面临死亡。