36年前,一艘蘇聯核潛艇在百慕大附近沉沒,攜帶的核彈頭離奇消失了……

美国《大众机械》月刊网站10月4日刊登凯尔·沟上题为《还记得……一艘苏联核潜艇在百慕大附近海域沉没》的文章。全文摘编如下:

1986年的这一天,一艘苏联核潜艇在百慕大附近海域起火并沉没。

这艘潜艇的热核弹头和核反应堆随潜艇一起沉入海底。

尽管大多数核弹头和反应堆仍在那里,但其中一些核弹头——以及包含这些弹头的导弹——在两年后被认定失踪。

这起36年前发生在大西洋中部的事故是冷战期间最危险的海上事件之一。苏联海军K-219潜艇起火并最终沉没。雪上加霜的是这艘潜艇的热核弹头和核反应堆未能收回。如果未来不能取回,就有可能引发环境灾难。

在百慕大附近海域沉没

1986年10月3日,K-219在百慕大岛东北大约600英里处游弋。这艘弹道导弹潜艇携带着装有核弹头的导弹,目的是把美国纳入射程范围内,这是苏联核威慑的组成部分。在离开苏联北方舰队的加吉耶沃潜艇基地1个月后,K-219正在进行发射演习,为未来可能在美国东部沿海发射装有核弹头的导弹做准备。

这艘苏联潜艇长420英尺(约合128米),宽38英尺,是身形细长、配备核武器的杀手。K-219的最大下潜深度为1029英尺,船员为120人左右。它由两座90兆瓦的OK-700核反应堆提供动力,可以在水下以27节的速度航行,除了食物和水的供应,它的航程不受任何限制。

K-219配备了大量武器:除了6个533毫米鱼雷发射管和18枚鱼雷,该潜艇还携带16枚R-27U潜射弹道导弹。每枚R-27U的射程为1900英里。其精准度以圆概率误差(CEP)衡量为1.2英里。这一相对较差的精准度需要一个强大到毁灭文明的弹头来加以弥补;因此,每枚导弹携带1枚爆炸当量为100万吨的热核弹头或3枚爆炸当量为20万吨的核弹头。要想说明K-219的破坏性火力,只要知道当年在日本广岛投下的原子弹爆炸当量只有1.6万吨至1.7万吨就可以了。

长期威胁海洋生态

在1986年的那一天,K-219在马尾藻海潜行时,导弹燃料泄漏引发爆炸。在处理爆炸和火灾之后,船员们还被迫手动关闭了反应堆,这是核动力舰艇防止火灾破坏反应堆的标准程序。事故造成4名船员死亡(其中一人在关闭核反应堆时死亡),受伤的人更多,但数量不明。

人们为挽救这艘潜艇忙活了3天,最终决定由苏联商船“赤卫军城”号将其拖走。用于拖拽的缆绳突然断裂,K-219沉入1.8万英尺深的海底。在高层对话中,苏联官员说,他们认为船体会在水下2296英尺处内爆。

事故造成至少16枚热核弹头以及两座核反应堆被毁。时任苏联海军司令弗拉基米尔·切尔纳温海军上将向苏联领导层解释说,每个核弹头上的烈性炸药和钚都包含在金属球中,这些球体在咸水中会逐渐腐蚀,“腐蚀过程开启,这将导致放射性扩散”。但他说,放射性有限,无法抵达水面。切尔纳温还解释说,两座核反应堆也将腐蚀并溢出放射物质,但“这一过程非常缓慢需要几十年”。

向海洋释放有毒的钚会造成生态灾难,威胁到周边环境、鱼类资源,甚至附近的航道。钚的衰变非常缓慢,半衰期为2.4万年,这意味着2.4万年后,释放到海洋中的物质还会存留一半,继续污染环境。

热核弹头离奇消失

美国政府很快意识到K-219的灾难,派出P-3C“猎户座”海上巡逻机监视营救潜艇的行动,甚至提供援助。但苏联领导层更担心美国有可能打捞这艘潜艇并掌握它的秘密。苏联最后一任领导人米哈伊尔·戈尔巴乔夫两次提到美国人打捞潜艇的可能性。戈尔巴乔夫和政治局显然知道“亚速尔计划”——中情局1974年在夏威夷附近海域秘密打捞苏联K-129导弹潜艇的行动。

事实证明,戈尔巴乔夫对美国人可能盗走潜艇上和导弹里部分零件的担心是正确的。《原子科学家公报》客座研究员斯蒂芬·施瓦茨说:“很少有人知道,两年后苏联的一艘研究船发现,在K-219沉入1.8万英尺深的海底之后,潜艇上的几枚弹道导弹——以及它们的热核弹头——不知为何被人取走了。难道美国不是秘密打捞了一艘,而是两艘苏联导弹潜艇吗?”

K-219事件不仅说明了核武器的危险,也说明了不小心使用核武器的危险。某一天某个人不得不下潜到大西洋表面之下1.8万英尺的地方,赶在反应堆和弹头因为腐蚀而释放有毒物质之前将它们取回。

如果这听起来令人头疼,那就设想一下在2.4万年的时间里面临比这更严重的问题吧——这一切都是因为冷战。

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图说:加里宁格勒市世界海洋博物馆馆藏的“B-413”潜艇 (新华社)