美众议院反垄断委员会:脸书是一家收购、抄袭、扼杀对手的垄断企业

脸书(Facebook)通过收购、抄袭、扼杀其竞争者,保持线上广告和社交媒体的垄断地位——美国众议院给这个日益膨大社交平台“定性”了,此前的系列指控几乎一个不落全部坐实。

据美国消费者新闻与商业频道(CNBC)10月6日报道,经过16个月的漫长调查,美国众议院反垄断委员会发布对美国四家科技巨头“GAFA”(谷歌、亚马逊、脸书、苹果)的调查报告,揭露由马克·扎克伯格创办的脸书通过种种手段走向垄断的过程。例如,扎克伯格曾“威胁”Instagram(注:图片分享社交应用,后被脸书收购)创始人:如果拒绝合作,“就等着承担后果”。

美众议院反垄断委员会:脸书是一家收购、抄袭、扼杀对手的垄断企业

CNBC报道截图

目前,美国众议院由民主党人把持。此次反垄断委员会发布的报告,也对亚马逊、苹果及谷歌母公司Alphabet提出了反垄断的关切。

但与其他3家企业不同的是,这份报告认定“脸书的垄断地位受到强有力保护,市场上的竞争者们几乎无法撼动。”报告称,脸书业已形成强大的网络效应,用户的转移成本高,同时脸书掌握巨大的数据优势。

该委员会提出,这一切是脸书“通过定位潜在竞争对手,并收购、抄袭、或扼杀它们而取得的。”

报告特别援引了扎克伯格在与Instagram联合创始人凯文·西斯特罗姆(Kevin Systrom)协商收购时的对话,显示扎克伯格通过言语暗示,如果Instagram不与脸书达成合作,将“等着承担后果”。

根据报告,当时扎克伯格是这么说的:“很快,您就需要搞清如何跟我们合作:可以是一次收购……当然,与此同时,我们正在开发自己的图片(社交媒体)战略。那么,我们现在如何选择,决定了未来我们是合伙人、还是竞争对手。”

报告称,扎克伯格还曾对即时通讯软件WhatsApp团队说过类似言论。2014年,WhatsApp的崛起威胁到脸书的同类产品Messenger,后被脸书以190亿美元的价格买下。

美众议院反垄断委员会:脸书是一家收购、抄袭、扼杀对手的垄断企业

2019年,扎克伯格就脸书数字货币业务出席众议院听证会 (图源:澎湃影像平台)

然而,脸书公司发言人对CNBC辩称,“脸书是一部美利坚成功史。”

“我们构造了一套丰富多彩的服务,有数百万甚至上亿人使用,”该发言人称,“每个行业都存在收购……Instagram和WhatsApp(被我们收购后)达到了新的高度,因为脸书为它们的业务投入数十亿美元。”

这一说法被反垄断委员会“打脸”——报告指出,在2012年脸书收购Instagram之前,后者就保持强劲的增长势头,而不是脸书口中“弱小的竞争者”。

该委员会建议四家公司进行一系列重大改变,包括“结构性分离”:即让这些公司拆分旗下业务。这意味着,脸书日后可能会被强制要求剥离、或在运营上独立出Instagram和WhatsApp,这两款应用均被脸书购入旗下。此外,委员会建议为上述巨头并购小公司设置更高门槛。

针对美互联网巨头“GAFA”的调查,由美国众议院反垄断委员会主席大卫·西西林(David N. Cicilline)于去年启动。在一年多时间里,该委员会一直在就这四家科技巨头是否扼杀竞争、损害消费者利益等展开调查与听证。

值得一提的是,在今年7月的听证会上,四家企业负责人被议员问及“是否认为中国政府窃取美国技术”时,苹果、谷歌、亚马逊CEO都说没有证据表明中国涉技术盗窃,仅扎克伯格一人妄称有“充分的证据证明中国政府盗取了美国公司的技术”。

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扎克伯格通过视频出席美众议院听证会 视频截图

在2020年,脸书抄袭、热衷搞垄断的习性更加暴露无遗——美媒爆料,正是扎克伯格积极游说美国政府,让特朗普“盯上”了TikTok。脸书一边“拱火”白宫制裁中国的字节跳动,另一边积极抄袭TikTok,试图趁机抢夺市场。

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特朗普与扎克伯格(美媒报道截图)

《华尔街日报》8月23日发长文爆料,扎克伯格从去年开始,就在公开演讲、私下与白宫官员和国会议员的会面中,不断渲染TikTok对美国构成威胁。

此外,脸书旗下的Instagram于8月5日,在美国、印度、英国等50多个国家和地区推出了新功能Reels。CNN指出,Reels几乎是TikTok的翻版,并讽刺道“脸书在抄袭竞争对手的产品特点方面,有着悠久历史。”事实上,Facebook早前已经推出过模仿TikTok的产品——Lasso,后关停。

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